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到此一遊

與可愛狐猴面對面!

2002/11/01 霍洛韋(Marguerite Holloway)
歡迎光臨美國杜克靈長類中心,與來自馬達加斯加島的可愛狐猴家族面對面!

重點提要

歡迎光臨美國杜克靈長類中心,與來自馬達加斯加島的可愛狐猴家族面對面!馬達加斯加擁有50多種美麗迷人的特有種狐猴,因棲境破壞而備受威脅,牠們的未來牽繫於保育工作是否成功。

「噓!」拉森警告我們:「如果你不巧必須與狐猴來場大叫比賽,牠們穩贏的。」這裡是美國北卡羅來納州都蘭姆的杜克靈長類中心,我們站在一排寬敞的戶外獸欄旁,看著三隻雌性紅頸狐猴,以及與她們同住的一隻雄性黑白頸狐猴(見右圖)。時值6月的正午,這些無精打采的靈長類多半待在寢屋的陰影處納涼。但隨即,彷彿為了證實我們的導遊拉森所言不假,牠們開始叫喊起來,那聲音聽起來像是混雜著狗吠聲、貓頭鷹的呼呼笑與小鳥尖促的鳴叫。這漸強的叫聲十分響亮,但幸好在其他狐猴開始附和之前便平息下來。


杜克中心目前擁有約250隻「原猴」(這個字的本意是「猿猴的前身」)。牠們大部分是來自馬達加斯加島的狐猴,但也有從非洲與亞洲來的灌叢嬰猴與懶猴。原猴大約出現於5500萬年前,這個分枝後來產生了人類,並保留了一些共祖的形質,所以靈長類學家及有興趣探討人類起源的科學家,都對牠們十分著迷。但即使是對系譜樹沒興趣的人來說,牠們也同樣迷人。狐猴的祖先很可能橫越了400公里的水路,從非洲來到草木叢生的馬達加斯加;這位祖先演化出50多個美麗物種,色彩多樣,臉形似犬。牠們因為在狹窄的生態棲境上有著驚人的特化而更顯迷人,也因為嚴重的森林除伐而備受威脅。


在森林中占了32.4公頃的杜克中心住有15種狐猴,遊客可以盡情觀覽。在白頸狐猴隔壁的是一隻褐狐猴,再過去則是一隻名叫珠席拉的跳狐猴與她的新生兒。在所有的狐猴之中,跳狐猴可能是最有名的,因為牠們在樹上可以跳躍得極遠,然而在地面上卻只能用雙腳笨拙地跳,讓皮包骨的身子拉得長長的、搖搖擺擺向側邊倒。不過珠席拉沒在做那樣的努力,她與她的小嬰兒靜靜地待在籠子的另一端。與珠席拉同住的是奈吉爾,一隻30歲、膝蓋禿毛的雄性狐猴,牠是中心裡諸多跳狐猴中的一隻。拉森說:「當狐猴膝蓋頂上的毛開始禿的時候,你就知道牠的年紀已經大了。」


接著我們看到的是環尾狐猴(見圖),牠黑白相間的長尾巴在頭上高高地拱起。我們一行17人的參觀團拖著腳步,走過幾個鄰接的戶外獸欄與獨立的圓形獸欄,有很多看起來就像是托兒所裡的遊戲場,裡面是色彩鮮豔的塑膠方格猴子架。可惜這時狐猴並沒有在上面玩,天氣太熱了。所以整個參觀期間,我們瞥見的是打瞌睡的紅腹狐猴、竹狐猴、冠狐猴、藍眼黑狐猴、獴狐猴,及其他的跳狐猴和環尾狐猴。牠們有些待在寢屋裡,有些在陰涼處,有少數踱著方步,只有一隻在跳躍。


繞著籠子參觀約半小時後,我們看到了羅蜜歐,5.5公斤的黑背跳狐猴,是最大型狐猴的其中一隻。羅蜜歐是全世界唯一一隻圈養的黑背跳狐猴,在馬達加斯加也僅剩數千隻。拉森說,杜克中心運氣不好,沒法子為牠找到茱麗葉。羅蜜歐跳上前來審視我們,隨著我們往室內走。牠停在獸欄的室外與室內交接處,當我們仔細端詳牠時也不忘留心我們的動靜,一條腿盤起另一條腿伸直,彷彿坐在火車車廂裡,獨自旅行。一個遊客感嘆道:「把孤獨的牠叫作羅蜜歐,還真是有點令人難過。」


這個中心倒是已經有許多繁殖成功並野放的黑白頸狐猴。過去數年間,杜克中心與其他的動物園釋放了三群狐猴回馬達加斯加。(美國公共電視網有一部十分有趣的紀錄片「狐猴與克利斯」,按年記實了第一組狐猴「卡羅來納‧五」的故事。)根據本中心的負責人兼攝影師哈林說,那些曾經在杜克中心的森林有過野外生活的狐猴,比起只住過籠子的更能適應環境。在13隻釋放的狐猴中,只有6隻沒被馬島長尾狸貓(長得像大貓,是狐猴的主要天敵)給吃掉,牠們要不是死於其他原因,就是因為沒有辦法成長而被捕回。不過,杜克中心大部分的研究並不以保育為主。哈林說,目前的計畫包括研究狐猴的運動、顎力強度與指猴的覓食行為。


長相奇特的指猴是遊客唯一能見到的夜行性原猴。(杜克中心的旅客協調人湯瑪斯說,據聞將要開闢一棟夜行館,會有迷你的灌叢嬰猴與懶猴。)拉森讓大家進入羅蜜歐這棟建築裡的暗室之前,他給大家看一個被指猴咬過的銅鎖;牠們的牙齒非常尖銳、強壯而且生長迅速,那個銅鎖上凌亂布著深深的齒痕。暗室裡有數個照著綠光的獸欄,可以看見指猴在樹枝間悄悄移動。牠們體重不到三公斤,耳朵巨大無毛,還有驚人的長指頭,尤其是第三指,可以深入洞中,挖出甲蟲的幼蟲與其他獵物。


我們從昏暗的展覽室回到北卡羅來納的陽光下,置身於周遭松林散發的乾燥香氣中。雖然沒機會在鄰近樹梢瞥見放養狐猴的身影,但至少很高興知道牠們在那裡,也許已經為歸鄉的旅途做好準備。


杜克靈長類中心一年的遊客約有1萬5000人次。開放時間是週一至週五上午8:30至下午4:30,週六上午8:30至下午1:00。遊客須先電話預約:1-919-489-3364,參觀費成人6美元,兒童3美元,嬰兒免費;行程約一小時。相關訊息可查閱中心網頁


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2002年第9期11月號】


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