科學人雜誌
封面故事

以草煉油

2009/08/01 賀伯(George W. Huber)、戴爾(Bruce E. Dale)
科學家正在努力將農業廢棄物、木材和青草中的纖維素,轉化成各式各樣的生質燃料,甚至噴射機燃料,但這種新一代生質燃料能否競爭得過每桶60美元的石油,成為主流能源,仍是個大問題。
重點提要■利用植物不可食用的部份製成的第二代生質燃料,是近年來最環保、技術前景也最看好的石油替代方案。■這類「青草汽油」大多由玉米梗、青草類能源作物和廢棄木料等農業廢料製成。■對美國來說,這類原料的能源產量足以取代全國石油總需求量的一半,而且不會影響食物供應。照目前的狀況看來,人類必須脫離對石油的依賴,不能放任石油問題繼續威脅國家安全,危害經濟和環境,已是相當明顯的趨勢。但是文明社會不可能停滯不前,因此我們必須發明新技術,為全世界的交通工具提供動力。纖維素生質燃料,也就是以植物不可食用的部份製造的液態燃料,可說是近年來最具環保潛力、在技術上也最為可行的石油替代方案。只要是植物,或者曾經是植物,都可以用來製造生質燃料。第一代生質燃料產自可食用的生物物質,例如美國使用的玉米、黃豆,以及巴西使用的甘蔗。這類生質燃料是眾多可能的方案中最容易生產的,因為這種技術已經存在,目前美國就有180座以玉米製造乙醇的煉油廠。但是第一代生質燃料不能算是長期的解決方案,因為以目前可用的農地而言,第一代生質燃料產量還不到已開發國家液態燃料需求量的一成,而且為了生產第一代生質燃料,穀物需求量會增加,使動物飼料價格...

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