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問,時間為何物?

2002/11/01 斯蒂克斯(Gary Stix)
時間,到底是有物質基礎,還是抽象尺度?

重點提要

物理學家最熱中於研究「時間」這個問題了,他們忙著研究時間的本質、最精準的計時器、時光機器;而生物學家研究生物時鐘,其中基因和蛋白質取代了振盪器與發條;以時間為飯碗的鐘錶製造者,則發明了日晷、機械鐘與電子錶;一般人則想知道,光陰似箭、人生如白駒過隙,到底是什麼意思?那麼,告訴我,時間,到底是什麼?
時間就是金錢。今天大家都耳熟能詳的這句格言,是富蘭克林在200多年前創造的。新的千紀年,以及過去的幾十年,使這句話產生了真正的意義。在21世紀,時間的價值就像前幾世紀的化石燃料與貴金屬一樣;時間繼續是刺激經濟成長的重要原料,現代經濟就是以每秒兆位元組(TB)與每秒十億位元(Gb)這些單位為基礎,所以分秒必爭,錙銖必較。有位英國經濟學教授甚至為富蘭克林的格言設計了數學公式,以捕捉新千紀年的時代精神。根據英國瓦立克大學教授華克的公式,刷牙所花的三分鐘,相當於45美分,換言之,要是一位普通的英國人拿那三分鐘去工作,扣了所得稅與社會安全保險金後,可以賺到那麼多錢。人工洗車半小時,相當於四塊半美元。這種將時間化約成金錢的方式,也許會將富蘭克林的格言引申到荒謬的地步。但是時間已成為商品,千真萬確,因為我們看待事象流逝的方式,已全盤改變了。人類的基本驅力從舊石器時代以來就沒有改變,都幾十萬年了。人之所以為人,大多基於飲食、男女、鬥爭、避凶的衝動,在原始社群就是這樣了。儘管這些根本的衝動是恆定的,自從我們的狩獵–採集祖先在草原上活動以來,人類文化卻經歷了一次又一次的大變動。從石器時代到資訊時代的漫長轉...

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