蝙蝠展翼之謎-科學人雜誌
科研專輯

蝙蝠展翼之謎

2009/01/01 席蒙斯(Nancy B. Simmons) 
蝙蝠是唯一會飛行的哺乳動物,並能利用回聲定位 在夜間行動自如,牠為何能征服夜空? 最新的化石與遺傳學發現, 解開了蝙蝠的演化之謎。
重點提要■蝙蝠是唯一會飛的哺乳動物,因此科學家一直渴望了解牠們是如何從其陸棲祖先演化而來。 ■然而直到現在,人類所知最古老的蝙蝠化石,卻仍與現代的蝙蝠十分類似。■科學家從最新出土的化石發現了另一種蝙蝠,有助於連接蝙蝠和陸棲祖先之間失落的環節。■遺傳學和發育生物學的研究結果進一步描繪出蝙蝠的起源,闡明其在哺乳動物系譜樹中的位置,以及蝙蝠飛翼可能的演化過程。在夏日黃昏的暮色中仰望天空,你也許就能一睹演化史上最引人注目的成功案例之一:蝙蝠。牠們廣佈在南極洲以外的各個大陸,具有很高的多樣性,佔現存哺乳動物種類的1/5。蝙蝠之所以受到高度矚目,主要原因當然是牠們的飛行能力,這使牠們能夠享用其他哺乳動物無法企及的資源,然而發展出飛天能力並非預料中的必然結果:從來沒有其他的哺乳動物能征服天空,這些夜空的統治者究竟如何從陸棲的始祖演化而來?這個問題在過去幾十年來一直令生物學家深深著迷。答案姍姍來遲,直到2008年2月,我與同事發表兩個前所未見的新種蝙蝠化石,成為深入了解這神秘變化過程的關鍵。這種在美國懷俄明州出土的化石名為「芬尼氏爪蝠」(Onychonycteris finneyi),是迄今發現最原始...

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