為什麼日本人 r、l 音不分?-科學人雜誌
科學人新聞

為什麼日本人 r、l 音不分?

2002/10/17 吉布斯(W. Wayt Gibbs)
語言如何塑造大腦?張開嘴巴或許有答案!

重點提要

聽見一個字,再用嘴巴說出來,這之間必定經過許多複雜的神經傳遞模式。研究人員最近提出腦部顯影及臨床實驗的結果,能夠比較清楚描述母語對於腦部發育的影響與作用模式。神經科學家認為,他們已經能夠提出接近答案的解釋,為什麼許多以日語為母語的人會將"liver"聽成"river",以及為什麼小孩要比成人更容易學習新語言。
當"Liver" 這個字從聲門發出,通過嘴唇,振動空氣,進入耳道,造成神經細胞放電,再經由電化學產生的神經脈衝,湧入聽者大腦的聽覺皮質內。接下來呢?腦中的神經機制又如何將不斷流動的複雜聽覺輸入加以過濾,萃取出 "liver" 這個字來?有沒有可能是"river"?或者是"lever"?今年6月,在美國聲學學會(ASA)的會議中,研究人員報告了腦部顯影及臨床實驗的結果,對於我們的母語如何扭曲我們後來所聽到的一切聲音,提供了新的細節。有些神經科學家認為,他們已經能夠在實質的層面提出接近答案的解釋,為什麼許多以日語為母語的人會將"liver"聽成"river",以及為什麼小孩要比成人更容易學習新語言。在ASA的會議中,英國倫敦大學學院的艾弗森展示了人的聽覺圖;他讓受試者聽美式英語裡從音素/ra/到/la/之間的連續音響。跟許多音素一樣,/ra/與/la/之間的差別,主要出在三到四個帶有最大能量的頻率。艾弗森利用他的電腦合成語音,將其中第二及第三個最主要的頻率,在固定的間隔上...

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