醞釀黑暗力量的宇宙學家-科學人雜誌
科學人剪影

醞釀黑暗力量的宇宙學家

2008/05/28 艾培爾(David Appell)
10年前,有兩個研究團隊不約而同發現,宇宙在某種看不見的能量驅使下,會以越來越快的速度持續膨脹。其中一個團隊的主持人珀爾穆特預期,新觀測能為宇宙黑暗面的研究帶來曙光。

重點提要

10年前,有兩個研究團隊不約而同發現,宇宙在某種看不見的能量驅使下,會以越來越快的速度持續膨脹。其中一個團隊的主持人珀爾穆特預期,新觀測能為宇宙黑暗面的研究帶來曙光。
宇宙正在加速膨脹,這項發現所揭露的可說是宇宙學史上最令人吃驚的真相之一,對於解釋觀測方面的某些疑點很有助益,而珀爾穆特正是這項發現背後的重要宇宙學家。事實上他想知道,在對宇宙的最終解釋中,加速是否還扮演重要的角色,「可能是某種意料之外的因素使宇宙看起來像在加速。」珀爾穆特表示。他是超新星宇宙學計畫(SCP)的計畫主持人,該計畫在1998年首先發表了這個驚人的結果。現年48歲的珀爾穆特曾經是位實驗學家,他正在等待並計畫更多的觀測:「在我們得到更長期、更豐富的資料前,這還不能算是一個成熟的領域。」珀爾穆特理性地思考這個關於宇宙的奇怪結果。他的研究室位在美國舊金山灣區西邊山丘上的勞倫斯柏克萊國家實驗室內,該項成果就是在此產生的。這個研究室中聚集了許多科學家,擺放了超多電腦螢幕以及成堆的研究論文,白板上填滿了密密麻麻的算式,看得出來剛計算過愛因斯坦的廣義相對論。遠眺壯觀的金門大橋,雖然對於解答問題沒有幫助,但卻能激發思考靈感。該項發現已經是10年前的事了,當時珀爾穆特研究團隊的發現震驚科學界,同時,澳洲國立大學的施密特(Brian Schmidt)帶領的高紅移超新星搜尋組也有相同的發現,他們利...

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