科學人雜誌
神經科學

抽一根菸就上癮

2008/05/28 迪弗蘭薩(Joseph R. DiFranza)
吸菸成癮的人,是累積多少根菸的結果?為什麼戒菸如此困難? 研究尼古丁對腦的作用,可望發展出新的戒菸療法!

重點提要

  1. 新研究推翻了抽菸需要多年才會上癮的看法。針對青少年抽菸所做的研究指出,像戒斷、菸癮,以及戒菸失敗等成癮症狀,在剛開始抽菸的前幾週就會出現。
  2. 科學家提出新理論來解釋這些發現,認為是大腦為抗衡尼古丁效應而迅速發展出來的適應措施。尼古丁效應逐漸消退之後,這些適應措施造成了戒斷症狀。
  3. 這些結果凸顯出政府增加反菸宣傳經費的重要性,尤其是那些針對青少年的宣導。
當我還在實習成為一名家醫科醫師時,我學到了有關尼古丁成癮的傳統看法。醫師一直都這麼相信:人們抽菸是為了追求快感,並進而產生了心理依賴;尼古丁效應的耐受性讓人越抽越多,當抽菸抽到某種程度(約每天五根)並使尼古丁長留血液時,就可能開始出現生理依賴,這通常發生於抽了好幾千根菸的數年之後。一根香菸燃盡後的幾小時,癮君子會經驗到尼古丁的戒斷症狀:焦躁、易怒、無法專心等。根據這種說法,每天抽不到五根菸的人,是不會染上菸癮的。當我接觸到一般病患時,我還是認為抽菸要抽上好幾年才會上癮。有次門診時一位少女告訴我,她才抽了兩個月的菸,卻一直戒不了。我以為她與眾不同,是個罕見的例外。在好奇心的驅使下,我訪問了附近高中抽菸的學生,一位14歲的女孩說,她兩度認真想要戒菸,但都沒有成功,這可讓我眼界大開,因為兩個月來她每星期只抽了幾根菸而已,但她所描述的戒斷症狀,聽來就像我的一位每天抽兩包菸的患者的哀號。無需每天抽菸就能迅速出現戒斷症狀,與我自以為知道的尼古丁成癮性有諸多矛盾之處。因此當我追溯抽菸成癮性傳統看法的起源時,才發現我所知道的一切只不過是沒有根據的專家臆測罷了。過去10年來,我在美國國家癌症研究院與國家...

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# 關鍵字:神經科學抽菸菸癮尼古丁
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