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神奇的臍帶血

2008/07/23 徐英豪、楊嘉慧
臍帶血含有造血幹細胞與間葉幹細胞,可補充各類血球、骨細胞、結締組織等,當病患的這兩類幹細胞無法正常分化時,臍帶血移植就成了救命良方!
隨著知名藝人代言與廣告的推波助瀾,儲存臍帶血似乎蔚為風潮;臍帶血幹細胞移植確實也陸續治癒幾個病例,例如今年4月,台大醫院透過臍帶血移植手術,將一名小女孩的臍帶血注入她患有地中海貧血症的哥哥,使他恢復正常造血功能。此消息讓許多病患對臍帶血充滿更多期待。然而,臍帶血真有這麼神奇?哪些人可能因臍帶血而受惠?要了解臍帶血,首先要認識幹細胞:幹細胞依分化潛能分成「胚胎幹細胞」與「成體幹細胞」等,胚胎幹細胞是「原始、萬能」的細胞,為人體細胞的源頭,可以進一步分化成各種細胞;成體幹細胞只能分化某一種或某幾種相關類型的細胞,如皮膚幹細胞可以分化為皮膚細胞、肝幹細胞分化為肝細胞等(見〈帶來希望的再生細胞──幹細胞〉)。臍帶血裡含有造血幹細胞及少量的間葉幹細胞等(見下圖),造血幹細胞能分化成血小板、紅血球及各種的白血球;間葉幹細胞則可分化為骨細胞、軟骨細胞、平滑肌細胞、心肌細胞等與結締組織。當病患體內的造血幹細胞或間葉幹細胞無法正常分化時,可藉由移植健康嬰兒的臍帶血幹細胞,治癒相關疾病。臍帶血所含的幹細胞主要為造血幹細胞及少量的間葉幹細胞,它們負責製造人體的血球、淋巴細胞、骨細胞、平滑肌細胞等。(電腦繪圖...

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