「煮」出更大腦子的人類學家-科學人雜誌
科學人剪影

「煮」出更大腦子的人類學家

2008/01/28 高曼
人類老祖宗所吃的生肉,永遠不夠支撐我們龐大又耗能的腦。人類學家藍翰主張,我們演化的秘密,在於熟食。

重點提要

人類老祖宗所吃的生肉,永遠不夠支撐我們龐大又耗能的腦。人類學家藍翰主張,我們演化的秘密,在於熟食。
藍翰(Richard Wrangham)嚐過黑猩猩的食物,結果並不喜歡。這位美國哈佛大學生物人類學家評論,黑猩猩特別愛吃的食物「真的很難吃」,它們多半是奇形怪狀又堅硬的果實,有的長得像櫻桃,有的像小香腸,「纖維很粗,味道又苦,沒什麼甜份,有的會讓人噁心。」在20年的野生黑猩猩研究生涯中,藍翰每年都在烏干達西部待上一段時間,在那裡試吃過幾次黑猩猩的食物後,他認為人類無法長期以這樣的飲食維生。除了味道難吃,我們的下顎不夠強壯、牙齒太小、腸子也小,不可能嚼碎並消化這樣的果實,也無法從中取得足夠的熱量,來支撐我們龐大的身體。之後,在1997年秋天一個微涼的傍晚,藍翰在他麻州劍橋的家中盯著壁爐中的火焰、思索著一個完全不同的問題:「到底是什麼刺激了人類的演化?」這時他想到黑猩猩的食物。他說:「我恍然大悟,原來烹飪可以造成如此巨大的差異。」黑猩猩所吃的粗纖維果實、塊莖,以及堅韌的生肉,經過煮熟之後都變得容易消化;他想:如此一來,這些東西就可以快速被吃掉,而且消化時所耗費的能量也比較少。烹飪這項新發明,可能讓我們近似黑猩猩的祖先在演化歷史中漸漸縮小消化道的尺寸;原先可能用來支持大型消化道的能量,或許刺...

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