科學人雜誌
科學人剪影

被遺忘的解碼者

2007/11/29
1960年代,尼倫伯格解開了基因的編碼,也就是帶有A、T、G、C四種鹼基的核酸組合與特定胺基酸之間的對應。問題是,為什麼一般人都以為這編碼是克里克解開的呢?
2006年夏天,尼倫伯格偶然間看到了一本新出版的傳記,傳主是出名的分子生物學家克里克,該書書名是《克里克傳:基因編碼的發現者》。尼倫伯格心想:「真糟糕!那是錯的,而且是真真實實的錯誤。」尼倫伯格和另外兩位科學家,因為「闡釋了基因的編碼,以及該編碼於蛋白質合成的功能」,獲頒1968年的諾貝爾生理醫學獎。尼倫伯格的兩位共同獲獎人,沒有一位叫做克里克(他們分別是侯利與柯阮納)。前述事件是名實不符的例證,但在尼倫伯格個人長遠且苦澀的經驗中,卻非僅有的一樁:他在其他地方也看過類似的張冠李戴現象。基因編碼的破解,是分子生物學最重要的進展之一,僅次於1953年克里克與華生解開DNA雙螺旋結構的發現。差別是,克里克與華生的大名家喻戶曉,但尼倫伯格的則絕對不是。尼倫伯格目前高齡80歲,是美國國家衛生研究院(NIH)一名實驗室主管,一輩子生涯都在那兒度過。他的辦公室除了幾幅顯眼的相框,與一般科學家的無異,相框裡則是他當年實驗筆記的複本:基因編碼工作的表列結果。許多原始文件和他當年研究用過的儀器,目前在NIH臨床中心的一樓展示,主題是「破解基因編碼」。尼倫伯格說:「1950年代就有人推測基因編碼存在,但沒人...

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