科學人新聞

以人皮維生的魚

2007/07/20 莫斯曼(Matt Mossman)
被困在溫泉的魚,演化出過著輕咬人類的生活。

重點提要

這些魚學會品嚐人類,主要是因為牠們沒有別的選擇。這個溫泉太熱,以致於無法維持足夠的藻類和浮游生物供魚兒食用。對這些魚來說,「人類的皮膚實在很有用處,」土耳其曼德列斯大學的生物學家巴達其(Fevzi Bardakci)談道:「對牠們來說就像是肉一樣。
咬我啊!住在土耳其渡假聖地裡的溫泉魚以人類的皮膚維生,那是因為溫泉水無法維持足夠浮游生物和藻類提供魚兒食用。

土耳其坎加爾是一處遠在土耳其中部棕色山丘裡的天然溫泉,在那兒你只要付了錢,就可以成為魚的食物。將手或腳浸泡入溫泉不到幾秒,小魚會群聚過來,碰撞並輕咬你。站在池子邊,你會發現魚兒在下面聚集並等待著。這些有鱗片的游泳健兒「坎加爾魚醫生」被認定具有療效。但是在這個不尋常的適應生態學例子中,人類觀光客可能幫了魚兒更多。


這些魚學會品嚐人類,主要是因為牠們沒有別的選擇。這個溫泉太熱,以致於無法維持足夠的藻類和浮游生物供魚兒食用。在過去,這些魚可以在溫泉和附近的小溪流之間移動。據說1917年有一個牧羊人被溫泉治癒了傷腳,於是在1950年代在溫泉和溪流之間砌了一道牆,保存這些被禁錮的魚。有個土耳其家族已經在當地蓋了旅館、別墅和遊樂場,並且將這個度假勝地推銷給牛皮癬患者。每年約有3000人付錢換取坐在溫泉邊,讓這些不偏食的魚來吃他們的死皮,而這個過程可能會刺激新皮膚的生長,或是讓病人放鬆,減輕被壓力引發的牛皮癬。


毫無疑問地,對這些魚來說,「人類的皮膚實在很有用處,」土耳其曼德列斯大學的生物學家巴達其(Fevzi Bardakci)談道:「對牠們來說就像是肉一樣。」2000年時巴達其在《全球資訊網生物學期刊》發表一篇探討這種「溫泉醫生魚」(Garra rufa)的文章,這是在溫泉裡發現的兩種魚之一。他發現同一種類的個體,如果是在附近溪流游泳、成長,體長約為97毫米,體重約11克。而在溫泉裡的魚,體長只有長在溪流裡的3/4,重量只有1/4。除此之外,在夏天產卵季節,那些被禁錮的雌魚產生的卵母細胞(這些細胞將會發育成卵),比較少也比較小。在溪流中的魚,性腺可以成長至體重的3~8%。而在溫泉裡的,該器官只增加體重的1~2%。巴達其的結論是:如果沒有那些浸泡到水裡的皮膚可以吃,牠們甚至會長得更小。約有90%的觀光客是在夏天抵達,在適當的季節中,提供了營養的補充品。


美國亞克朗大學的生物學家隆德拉維爾(Richard Londraville)說道,這種魚屬於鯉魚科,因為其優越的適應性而廣為人知。他補充說明,那些生長在溫泉的魚兒可能在幾千年後會演化成不同的物種。


還有其他魚也存活在和這個溫泉一樣熱(約34℃)或更熱的水裡,但是目前所知沒有一種是以吃皮膚維生的,所以還無法解釋溫泉醫生魚如何藉由被禁錮而獲得這種能力。中國有家溫泉公司宣稱他們早已發明這個概念,在網路上陳述他們已經訓練了自己的醫生魚,並且包括北京在內,在中國大陸建造了10個SPA。另外有些土耳其魚被移殖到日本,那裡有幾處溫泉的溫泉魚現在已經成為足醫師了。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2007年第65期7月號】


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