科學人雜誌
演化適應

以人皮維生的魚

2007/07/20 莫斯曼(Matt Mossman)
被困在溫泉的魚,演化出過著輕咬人類的生活。

重點提要

這些魚學會品嚐人類,主要是因為牠們沒有別的選擇。這個溫泉太熱,以致於無法維持足夠的藻類和浮游生物供魚兒食用。對這些魚來說,「人類的皮膚實在很有用處,」土耳其曼德列斯大學的生物學家巴達其(Fevzi Bardakci)談道:「對牠們來說就像是肉一樣。
咬我啊!住在土耳其渡假聖地裡的溫泉魚以人類的皮膚維生,那是因為溫泉水無法維持足夠浮游生物和藻類提供魚兒食用。土耳其坎加爾是一處遠在土耳其中部棕色山丘裡的天然溫泉,在那兒你只要付了錢,就可以成為魚的食物。將手或腳浸泡入溫泉不到幾秒,小魚會群聚過來,碰撞並輕咬你。站在池子邊,你會發現魚兒在下面聚集並等待著。這些有鱗片的游泳健兒「坎加爾魚醫生」被認定具有療效。但是在這個不尋常的適應生態學例子中,人類觀光客可能幫了魚兒更多。這些魚學會品嚐人類,主要是因為牠們沒有別的選擇。這個溫泉太熱,以致於無法維持足夠的藻類和浮游生物供魚兒食用。在過去,這些魚可以在溫泉和附近的小溪流之間移動。據說1917年有一個牧羊人被溫泉治癒了傷腳,於是在1950年代在溫泉和溪流之間砌了一道牆,保存這些被禁錮的魚。有個土耳其家族已經在當地蓋了旅館、別墅和遊樂場,並且將這個度假勝地推銷給牛皮癬患者。每年約有3000人付錢換取坐在溫泉邊,讓這些不偏食的魚來吃他們的死皮,而這個過程可能會刺激新皮膚的生長,或是讓病人放鬆,減輕被壓力引發的牛皮癬。毫無疑問地,對這些魚來說,「人類的皮膚實在很有用處,」土耳其曼德列斯大學的生物學家巴達...

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