能源新焦點

浪來襲,電流轉

撰文/台灣電力公司、科學人企劃製作
2020/07/30

能源新焦點

浪來襲,電流轉

撰文/台灣電力公司、科學人企劃製作
2020/07/30


占地球表面積約70%的大海,蘊藏各種龐大能量如波浪、海流和潮汐,甚至是海洋吸收太陽熱能造成表層溫度較高,隨深度、溫度逐漸下降而形成的海水溫差,都屬於海洋能,都可以用來發電,具有來源穩定、不需燃料、無汙染等特性,是很有潛力的再生能源。


不過目前波浪發電、海流發電和海洋溫差發電都還在研發階段,只有潮汐發電的技術比較成熟。20世紀初,歐美就有國家開始研究潮汐發電,而法國率先於1967年,在布列塔尼半島東邊的朗斯河建造全世界第一座具經濟實用價值的朗斯(Rance)潮汐發電廠。


潮來潮往的動力


怎麼運用潮汐來發電呢?常見有兩種類型,第一種稱為「潮流式」系統,是利用海水流動的動能推動渦輪發電機,類似風推動風車的原理,成本較低、對環境影響較小。第二種是「堰壩式」系統,類似水力發電的原理,在岸邊建造儲水池,漲潮時海水往海岸流動進入儲水池,推動渦輪機發電,退潮時海水會離開海岸流回大海,再一次推動渦輪機發電,將漲、退潮的水位變化轉換成能量,但建造堰壩的成本較高。


推動藍色能源


臺灣四面環海,海洋能相當豐富,但因西部海岸多為平直沙岸,缺乏足夠潮差或適合建造儲水池的地形,並不利於發展潮汐發電,反而是沿岸強勁的黑潮具有開發海流發電的潛力。目前在北海岸的富貴角、澎湖和馬祖等海域都有機構進行調查,中短期預計先發展波浪發電,長期則以黑潮海流發電為目標,加上國立海洋大學開發出首座國人自行研發的「全沒水式潮流發電機組」,為海洋能發電帶來重大突破,相信不久的將來,海洋能也能成為臺灣的發電主力之一。


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