科學人觀點

花都紀事:捍衛想像力的普世原則

Imagine all the people, Living for today..., Living life in peace..., Sharing all the world...

撰文/曾志朗

科學人觀點

花都紀事:捍衛想像力的普世原則

Imagine all the people, Living for today..., Living life in peace..., Sharing all the world...

撰文/曾志朗

這兩、三年,我充當國際科學理事會CFRS的「大使」之一,在國內外各大學極力推廣科學的普世原則與科學研究的完整性,也為文呼籲科學界重視相關問題,相互支援,任何科學家若是堅信自由與平等是科學的普世原則,就必須去負起維護這個原則的責任,而我個人也在今年7月初有了難忘的切身經歷。

「Imagine Cup2008」全球學生創意設計競賽的總決賽,7月初在法國巴黎舉行,全世界有2000多個大學團隊經過了區域性各項初選和決賽後,脫穎而出的80幾個精英團隊,就由微軟公司從各地接來花都巴黎,在幾天的臨場創作比賽中,角逐世界冠軍。我們住在塞納河左岸的一家飯店,街角望過去,美麗壯觀的艾菲爾鐵塔,自由自在屹立在一朵朵飄過的雲彩之下。

對今年的巴黎競賽,我是充滿了期待的心情。去年我第一次應邀到韓國首爾市擔任Imagine Cup2007國際裁判,就被來自各國的年輕學生所展現的創造能量所震撼。那一次競賽的主題是「解決教育的問題」,而我看到的學生作品確實都和各地區的教育困境有關,更令我感受深刻的是,越貧窮的以及政治越是動盪不安的國家,學生所提出的教育問題反映的都是最基本的能力提升方案,而比較富有的國家,學生所看到的都是教育的社會公平正義失衡所造成的問題。

有趣的是,最後得獎的精彩作品多來自弱勢及剛從戰亂中重生的新興國家的學生,充份顯示在網路時代,只要政府提供暢通的網路平台,則M型社會因知識落差所造成的生命落差,是可以用縮減數位落差的方式來加以補救的。在首爾的比賽,台灣隊在短片創作中得到第二名,我雖然沒有參與這組的評審,但感到與有榮焉!主辦單位當時即提出了隔年在巴黎總決賽的評審邀請。所以,對2008年巴黎,我已經醞釀了一整年的期待!

今年的競賽主題是「環保及永續發展」,正值全世界都面臨油價不停成倍調漲,通膨已成生活威脅的危機時刻,全球各地的學生如何了解這個主題對社會演化及個人生命的含義,界定區域性或全球性的困境,提出節能減碳的方案,然後利用高科技的網路平台和周邊的行動裝置(mobile device)去有效解決問題,達到環保及永續發展的目標,我覺得這是個可以讓學生發揮想像力,並提出實作的議題!

而台灣今年有三個學生團隊進入三個比賽項目,分別是台大的軟體設計隊、交大的嵌入式裝置開發隊,及由台藝大、台科大和文大組成的創意短片隊。從5月初開始,我就一直關心他們的進展,不停詢問台北微軟負責照顧這些參賽者的工作人員,要叮嚀學生注意台風!英文咬字要清楚!講究詞彙的準確性!表現團隊合作精神!PowerPoint的影像設計要活潑,畫面顏色對比要明晰!還有……等等,我變成了陪子女上考場而過份關愛的家長了。

就在中研院院士大會開議的前一天,也是我即將啟程赴巴黎的前三天早上,忽然接到台北微軟競賽部門的電話,希望當天下午能到我辦公室協商巴黎之行。我直覺感到事情有變化,難道是巴黎又發生大罷工,交通癱瘓了?而更有可能的是我潛意識裡一個始終擔憂的因素成真,想起去年首爾頒獎時……,我開始擔心了。

好不容易等到約定的時間,我懷著忐忑心情,開口便問:「怎麼了?去不成了?」台北微軟負責的女同事愣了一下,驚訝的說:「您已經知道啦!怎麼會呢?我們才接到最後的消息呀!這次微軟選擇巴黎,而參賽者來自80幾個國家,就很自然的和聯合國教科文組織合作,借用它的場地來舉辦總決賽,以突顯科學的普世原則、教育的適才適性,及文化的多元多樣。沒想到這個美意卻被有心人給污染,台灣隊可能去不成了。」

細問之下,原來聯合國教科文組織總部(UNESCO Head Quarters, Paris)突然抵制台灣學生代表隊以“Taiwan”名義參賽,也反對我擔任國際裁判及出席此次由微軟和UNESCO合辦的平行會議「2008教育領袖論壇」(2008 Education Leaders Forum)。我開始感到生氣,因為我手中拿的正是由UNESCO發給我的邀請函,希望我在初審完成之後,就前往會議廳參加論壇,討論當今世界各地高等教育發展的趨勢,與會的有美國和法國教育部長及UNESCO秘書長等人。我為參加此一論壇,準備了好多亞洲各國高等教育發展的各項指標,並仔細分析各國在科技人才培育的策略,忽然被告知因UNESCO政治取向而不得參與會議的消息,看著白紙黑字還印有UNESCO徽章的信函,真是啼笑皆非!…

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第78期8月號】