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北韓核子試爆為何失敗?

2007/01/31 柯林斯(Graham P. Collins)
2006年10月,北韓利用鈽元素製造核彈,爆炸威力卻沒有預期中大,試爆過程出了什麼問題?

重點提要

2006年10月,北韓利用鈽元素製造核彈,爆炸威力卻沒有預期中大,試爆過程出了什麼問題?
自從北韓聲稱進行核武試爆的新聞傳出後,專家立刻就發現,這起爆炸的規模比一般首次試爆的威力小得多。核彈的爆炸威力通常是以千噸計,亦即釋放出相當於千噸黃色炸藥的能量。大多數國家的首次核彈試爆,威力都是約5~25千噸。例如1945年時,美國所進行的「三一試爆」,爆炸當量就約有20千噸。然而北韓的試爆卻只有約0.5千噸,而據稱北韓官方在試爆前告知中國大陸的爆炸威力約4千噸。有些評論家立即推測,這起爆炸可能不是核彈。但是,在爆炸後兩天內蒐集到的空氣樣本,證明了它確實是來自核爆。其中一個跡象是,在空氣中偵測到氙的放射性同位素。當原子在爆炸中分裂開來時,會產生氙這種化學惰性氣體,即使試爆是在地底下進行,氙也會很快滲漏出來。那麼,顯然北韓是製造了某種核子悶彈。使用的核子燃料種類,會決定哪裡可能出錯。根據美國官方提出的空氣樣本報告,判斷該裝置是利用鈽(跟三一和日本長崎的核爆一樣)而不是鈾(跟日本廣島一樣)。而北韓也確實擁有大量的鈽,但是除了北韓自己,沒有任何人知道其鈾的藏量是否已到達足以發展核武的程度。北韓核武測試所需的鈽239,可能來自於寧邊(Yongbyon)的核子反應器使用過的燃料棒。鈽彈失敗的可...

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