生命科學

綠島珊瑚礁新天地

綠島海域鮮為人知的珊瑚礁中,物種豐富,但是已經岌岌可危。

撰文/龐中培
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生命科學

綠島珊瑚礁新天地

綠島海域鮮為人知的珊瑚礁中,物種豐富,但是已經岌岌可危。

撰文/龐中培
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<近幾年環保意識高漲,「生物多樣性」由學術界的專有名詞轉化成許多人掛在嘴邊的口號。台灣的生物多樣性豐富,但是許多地區都沒有仔細的勘查過;許多生物,我們還沒來得及仔細觀察、記錄與研究,給予適合的名字之前就已消逝。誠然,一些容易接近的地方,像是棲蘭的檜木林和淡水的紅樹林,在保育上的確有些許成果。但是,許多難以探得的區域,卻也逃不過人類活動的影響。


熱帶海洋的珊瑚礁,具有高度的生物多樣性,但是需要潛水的裝備與技術,才能深入調查。一般的水肺潛水裝備,只能讓人下潛到30~50公尺深,但是珊瑚礁的分佈範圍,可以向下延伸到200公尺。因此,目前對於海面下50~200公尺間「大深度」珊瑚礁物的種組成與生態系特性,都幾近陌生。


不過這種情況已經開始改變,有一批研究海洋魚類的學者,利用最新的密閉式循環呼吸深潛設備,深入斐濟的珊瑚礁,在幾次的採集調查中,新發現了40多種魚類。今年5月在台北舉辦的「第七屆印度太平洋魚類會議」中,這些新的發現引起眾人驚歎。主辦人中央研究院動物所的邵廣昭,趁著美國夏威夷畢夏普博物館的派爾(Richard Pyle)與所領導的深潛小組來台之便,請他們順道探勘綠島附近較深的珊瑚礁。


在探勘中,深潛小組遇到最大的困難便是強勁的海流。一同下潛的技術人員格林恩(Brian G. Greene)說:「這是我們所遇過最強勁的海流。」不過他們依然下潛到95公尺深的海底,該處多為砂和碎礁,看到的生物多為海扇及海羊齒,但是不久之後就發現了一座高約10公尺、寬約30公尺的大礁石,長滿了珊瑚,也有許多魚類圍繞。之後往上到60公尺深處,又發現了一座生物繁茂的珊瑚礁。在這次探勘中,一共發現了五個新種,其中有兩種屬於雀鯛科,其他三種分別屬於魚翁屬、鰭塘鱧屬及離鰭鯛。另外還有許多首次在台灣海域觀察到的新紀錄種。這些魚類標本都將由中研院處理,之後與派爾等人共同發表。


首次大深度珊瑚礁探勘就能發現新種魚類,暗示這個區域的生態系在研究上的重要性及困難度。一般比較淺的珊瑚礁區域,利用普通的水肺裝置就能夠到達。而更深的區域,通常是以拖網撈捕各種生物。但是在較深的珊瑚礁中,由於許多動物都潛藏在礁石的狹縫或是洞穴中,因此如果要詳加研究,非得親自「下海」不可。


派爾特別指出,通常在珊瑚礁中,許多小魚都會成群游動,就像是常在生態影片中看到的那樣。但是在綠島附近的海域,卻沒有發現這個現象。還有,在珊瑚礁中,也會有以小魚為食的大魚,但是在這次探勘也都沒有見著。從他們拍攝的影片中,發現礁石上纏繞著漁網和漁線。顯示該區域遭受過嚴重的漁撈,因此魚類數量減少。而沒有大魚的原因,可能是大魚都給撈走了;或是小魚太少,無法吸引大魚過來獵食。不論原因是哪一個,都值得我們擔憂。邵廣昭說:「台灣應該加速設立海洋保護區,改變大家食用珊瑚礁魚類的習慣,並且推動潛水生態觀光,這樣能保護珊瑚礁,同時又能享受珊瑚礁帶來的經濟利益。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第41期7月號】