生命科學

皇后的秘密服務

為了群體的利益,職蟲會壓抑作弊產卵或是偷懶的其他職蟲。

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/彭仁隆
-

生命科學

皇后的秘密服務

為了群體的利益,職蟲會壓抑作弊產卵或是偷懶的其他職蟲。

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/彭仁隆
-

有些社會性昆蟲物種的職蟲(例如工蜂、工蟻與兵蟻等,都是雌性),會彼此互相制衡以防止對方產下自己的卵,這樣可以幫助哺育皇后的下一代。


研究人員假設這種制衡的機制是由有著多皇后及配偶的群落所產生的,也就是平均來說,職蟲與皇后的子代比職蟲與職蟲之間,享有更多相同的基因,因此形成一股動力來共同養育皇后的子代。


然而一個針對50種螞蟻、蜜蜂及黃蜂的研究發現,具有交配過單皇后的群落,會壓制多皇后及配偶群落中想要偷產卵的職蟲。瑞士洛桑大學的研究員哈默得(Robert Hammond)及凱勒(Laurent Keller)指出,當蜂房無法管理而付出明顯代價,例如職蟲遊手好閒時,制衡機制也會產生。這種為了增加效能的驅動力似乎比引起真正制衡的關係更重要。相關研究內容刊載於9月號《生物科學公共圖書館》線上版。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第34期12月號】