天文太空

目擊土星環

與土星的近距離接觸

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/宋宜真

天文太空

目擊土星環

與土星的近距離接觸

撰文/明克爾(JR Minkel)
翻譯/宋宜真

卡西尼–惠更斯號太空船終於在今年6月30日,完成它航行了將近七年的曲折旅程,穿越土星環的縫隙進入穩定的軌道。這架造價30億美元的國際級太空船,以可見光、紅外光以及紫外光拍攝了土星環的細部影像。


照片顯示土星環上物質團塊、扭結、螺旋紋路和波浪狀的邊緣,這是由於周圍的衛星,以及環縫間某些不明物質的重力拉扯所造成。位居正中央的是土星A環,其外側區域散佈了較多的冰晶粒子(照片中藍綠色的部份),而緊鄰A環內側較細的卡西尼環縫,所散佈的冰晶粒子就沒有這麼多,而且可能有較多的塵埃粒子(淡紅色部份)。由內向外四分之三處的紅色環,就是我們所知道的「恩克環縫」(Encke gap)。


今年7月2日,卡西尼號太空船路經土衛六南極區附近,捕捉到水冰區塊暗沉的朦朧影像;科學家猜測,這些區域即為甲烷湖泊。至於影像中明亮的區域,則是土衛六表面冰凍的固態碳氫化合物,其上的極亮點則是微小的氣態雲。今年秋天,卡西尼號太空船就能為我們放映土星天氣的連續畫面了。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2004年第32期10月號】