科學人雜誌
行星科學

土衛六海洋深不見底

2021-06-01 柏金斯(Sid Perkins)
根據雷達回波,土衛六最大的海洋至少有85公尺深!


土衛六(Titan)是太陽系中地表有液態湖泊和海洋的兩顆星球之一,另一顆是地球。科學家對這些特徵強烈好奇,從近期新的計算方法得知,土衛六地表由液態甲烷、液態乙烷和液態氮混合組成的克拉肯海(Kraken Mare),不但是所有海洋中面積最廣的,而且深度驚人。


這項新發現分析自卡西尼號太空船於2014年8月所蒐集的資料,當時它飛掠霧霾籠罩的土衛六,並以雷達進行掃描。研究人員藉此估算出克拉肯海的深度,包括能偵測到以及未偵測到的海底區域。美國康乃爾大學的行星科學家帕吉亞里(Valerio Poggiali)表示,在北部大河口偵測到海底的地區內,有些訊號從地表彈回,有些則穿透液體抵達海底才彈回。由雷達回波得知,該地區河口深達85公尺,但海洋的中部和西部並未產生從海底彈回的回波,這表示克拉肯海的中央可能至少有100公尺深,甚至深達300公尺以上,研究成果發表在去年11月的《地球物理研究期刊:行星》。


未參與這項新研究的約翰霍普金斯大學應用物理實驗室行星科學家圖爾托(Elizabeth Turtle)評論:「可以探測外太陽系衛星的海洋深度,真令人興奮。」這項成果「提供了有用的資料,有助於了解土衛六並規劃任務。」......


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