科學人雜誌
神經科學

預測能力干擾記憶

2021-05-01 徐漢娜(Hannah Seo)
形成新記憶和進行預測使用了相同的神經路徑。


新研究指出,做預測會妨礙大腦記得當下。海馬回是與事件記憶息息相關的大腦結構,也與稱為「統計學習」(statistical learning)的能力有關:利用經驗做預測。發表於去年9月《美國國家科學院學報》(PNAS)的研究證實,預測功能可能會干擾記憶功能。


研究人員讓受試者觀看螢幕上連續出現的照片,但未說明某些類別固定出現在另一類別之後,例如山的照片緊隨在海灘照片之後。受試者下意識會自動領悟這關聯,並預期會看到這種組合。之後,受試者再次觀看相同照片但有混入新照片,並回答是否看過任何一張照片。受試者較能正確回憶隨機出現的照片,反而不太記得那些預期會出現的照片(例如海灘照)。


研究人員重複這項試驗並以功能性磁共振造影(fMRI)掃描受試者大腦,每張照片的類別都會讓大腦產生特定的神經活動模式,當預期中照片出現時,受試者的海馬回會活化專門對應這類影像的活動模式。此外,fMRI顯示的效應強度恰巧與受試者記憶功能的行為表現分數成反比。論文主要作者、美國耶魯大學認知神經科學家薛曼(Brynn Sherman)說:「受試者做預測的證據越強烈,對那些預期中照片的記憶也越糟,例如特定的海灘照。」這顯示預測照片會刺激海馬回轉換功能,從儲存新記憶轉變為進行預測。


這研究是首次證實預測能力會影響記憶。科學家過去懷疑海馬回可能參與了統計學習,但不清楚它和記憶形成的交互作用。未參與這項研究的維吉尼亞大學認知神經科學家朗恩(Nicole Long)評論:「研究成果非常清楚顯示了當海馬回在進行這兩種功能時的取捨。」......


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