科學人雜誌
演化

蝴蝶與植物的演化攻防

2021-05-01 巴拉紐克(Chris Baraniuk)
植物犧牲葉片組織來剔除蝶卵,但蝴蝶可能正在反擊。


少數包心菜與芥菜科植物為了抵禦飢餓的毛毛蟲,寧可付出巨大代價:使自身葉片上有蝴蝶卵附著的區域壞死,讓蝶卵萎縮死亡。從1980年代起就有植物殺卵的相關記錄,而一項新研究顯示,這只發生在少數親緣關係相近的植物,且受特定蝴蝶種類所觸發。


荷蘭瓦荷寧罕大學的植物學家菲特羅斯(Nina Fatouros)和同事調查了31種十字花科植物,他們先在葉片上塗抹已知會在這些植物上產卵的蝴蝶卵液,其中有4種親緣關係相近的植物明確表現出讓葉片局部壞死的反應。進一步測試證實,這些植物僅會對粉蝶(Pieris)卵液產生強烈反應,而野生粉蝶偏好產卵於十字花科植物。菲特羅斯說,這「明顯證據」顯示特定蝴蝶物種會刺激植物壞死防衛機制的演化。研究人員也發現野生蝴蝶產的卵會啟動這類防衛機制,導致蝶卵乾縮或脫落。研究人員在去年12月《新植物學家》(New Phytologist)中詳述了這項研究......


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