科學人雜誌
生命科學

17年之癢

2004/07/13 波利奇(Tabitha M. Powledge)
這種布魯德X蟬,在地底生活了17年,為蟬的行為提供一些線索。
(圖片來源:Bruce Marlin - Own Work http://www.cirrusimage.com/homoptera.htm, CC BY 3.0, 連結)從5月底至6月,花了17年以若蟲型態吸食樹根汁液為食的週期蟬(periodical cicada)──布魯德X蟬(Brood X),將從地底爬出羽化。數億隻這種巨大、笨拙、有著紅色眼睛的昆蟲,在掘土出地、脫殼、羽化為成蟲後,便開始唱著他們刺耳的情歌。從上次1987年出現,布魯德X蟬將再度成為鳥類的短暫盛宴,同時也是研究人員難得的機會。雖然許多為此著迷的自然學家已經在過去四個世紀以來,就為記錄了這些週期蟬,但對於它們的週期性以及同步出現的觸發機制,所知仍然有限。雖然研究人員對布魯德X蟬的確實數目仍有爭議,但它們可能是在約15種週期蟬中,數量最多也研究得最深入的。美國東部的大平原附近每年春天布魯德X蟬都會大量出現,全球目前約有3000種的蟬已經鑑定出來,但是能了解它們生活史的也不過十幾種。雖然美國原住民也許早已知道這種生物,但是美東殖民州普利茅斯(Plymouth)的州長布雷福德(William Bradford)才在1...

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