科學人雜誌
運輸

無軌電車在美國上路?

2021-04-01 布希維克(Sophie Bushwick)
首先需推動基礎建設的變革。


美國人奇雷西(Joe Ciresi)每天要駕駛48公里的車程到費城上班。他說:「單程就大約花費1.5~3小時,視當天交通狀況而定,這真是瘋了。」現為賓州州代表的奇雷西長期思考如何減少道路上的汽車數量,最近他和員工正在研究公共運輸,並注意到澳洲伯斯市科廷大學永續政策研究所研究員紐曼(Peter Newman)製作的無軌電車影片。


紐曼表示,公共運輸對於減少高速公路和都市交通擁塞及廢氣排放至關重要。然而,火車載運需要大筆的基礎建設支出,至於公共汽車,傳統上長期不受歡迎,因為路上可能會顛簸或塞車。但現在,新技術可以使類似公車的車輛在公路上行駛,不需要軌道,就可讓乘客感受到宛如現在流行的鐵道旅行搭乘體驗。紐曼提到,這種車子在中國已開始使用,是裝配著光學感測器的自動駕駛電動公車;車子會沿著道路上的白線行駛,並以通常使用於火車的液壓懸吊系統來減震。


紐曼說:「我在中國對這種車留下深刻印象,搭乘體驗就相當於完全固定在鋼軌(steel track)上的現代輕軌。」為了強調先進技術是如何讓這種改良公車乘坐起來更舒適,紐曼主張以「無軌電車」做為正式稱呼。他正在努力把這種車引進伯斯市,並表示正在辛巴威和卡達進行研究或試用。他說:「我想你會發現,在接下來10年中,這個想法將會迅速普及。」......


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