金星末日說-科學人雜誌
行星科學

金星末日說

2020-09-01 霍爾(Shannon Hall)
太陽系的第二顆行星如何由適居轉變為嚴酷的環境?
2016年美國航太總署(NASA)哥達德太空研究所的韋(Michael Way)與同事應用第一個金星三維氣候模型,顯示金星可能曾經擁有溫和的環境,具備液態水形成的廣大海洋,而這也是我們已知生命存在的關鍵。最近韋與哥達德太空研究所的傑尼歐(Anthony Del Genio)使用了更複雜的資料,結合多種地形與不同日照量,發展出一種金星演化的架構。該研究發表於今年5月《地球物理研究期刊:行星》(Journal of Geophysical Research: Planets),說明金星在形成最初30億年為何是適居環境,後來才轉變為現在的熾熱地獄。許多科學家曾假設金星從形成以來就極為乾枯,從未有液態水。約45億年前太陽系形成以來,這顆距太陽第二近的行星,接收的陽光就足以使大氣中所有的水逸散到太空,而輻射也使這顆行星不像地球一樣能夠有生命形成。韋表示,如果沒有任何緩解氣候變化的因素存在,「金星不會有任何生命。」他和傑尼歐認為,緩解因素可能是金星在演化早期形成了一朵超大的雲,使金星冷卻。地球自轉一周約為24小時,而金星自轉一周是243個地球日,與繞行太陽公轉一周的時間(225個地球日)相近,因此...

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