環境與生態

三角洲面積與日俱減

海平面上升加上三角洲沉積物自行擠壓,導致情況惡化。

撰文/柏金斯(Sid Perkins)
2020-06

環境與生態

三角洲面積與日俱減

海平面上升加上三角洲沉積物自行擠壓,導致情況惡化。

撰文/柏金斯(Sid Perkins)
2020-06


長久以來,河口三角洲都是重要港口與濕地所在之處。科學家發現,儘管海平面日漸升高,數十年來這些經濟與生態要地的面積,整體來說更為擴張。然而,這個趨勢不太可能持續下去。荷蘭烏特列茲大學的地質科學家奈恩惠斯(Jaap Nienhuis)和同事從衛星數據和世界各地的田野考察資料中,找到將近1萬1000座河口三角洲。他們利用電腦模擬,推估1985~2015年間的潮汐、海浪及上游人類活動如何影響每座三角洲的大小及形狀。在南美洲東岸及亞洲東岸、南岸、東南沿岸的許多分水嶺中,研究人員發現森林濫伐會增加河流帶來的沉積物,讓三角洲面積隨之增加(例如圖中的恆河三角洲)。然而在北美洲,水壩則使沉積物減少,三角洲面積因而縮小。


研究人員在今年1月刊登於《自然》的論文中指出,在此項研究涵括的時間區段內,雖然海平面上升大約10公分,河口三角洲每年卻增加54平方公里。不過他們也表示,面積增加僅僅是短期現象。最近在美國杜蘭大學進行研究的濕地生態學家基奧(Molly Keogh)也同意這個看法(她並未參與這項研究),她評論,在21世紀末之前,海平面預估會上升約60公分。另外,三角洲沉積物在自身重量的擠壓之下,本來就容易因日積月累而發生壓實現象,導致面積縮減。


基奧形容日後趨勢為「禍不單行」,總的來說,這些因素會導致世界各地的河口三角洲在接下來數十年間面積縮減。低窪地區的基礎建設和漁場也會因此淹沒,除此之外,主要的人口聚集地和農業區也會慘遭滅頂之災。(李之年 譯)