生命科學

住在腦中的寄生蟲

線蟲會穿過蛋殼,入侵壁蜥胚胎!

撰文/克斯蒙特(Sandrine Ceurstemont)
2020-06

生命科學

住在腦中的寄生蟲

線蟲會穿過蛋殼,入侵壁蜥胚胎!

撰文/克斯蒙特(Sandrine Ceurstemont)
2020-06


瑞典演化生物學家費納(Nathalie Feiner)在一個來自法國庇里牛斯山的蜥蜴胚胎腦裡看到蠕動的微小線蟲時,她以為這純粹是個奇怪的意外。她為了一項研究解剖了數百個壁蜥胚胎,不曾見過這種入侵者,但接著她在更多尚未孵化的蜥蜴腦中找到線蟲的蹤跡。


當時在英國牛津大學工作的費納對此很感興趣,於是和一名同事檢驗了壁蜥胚胎的雙親。結果只在孕育出受感染胚胎的母體卵巢裡發現線蟲,顯示這些寄生蟲是以科學家意料之外的方式從母體移動到胚胎內。


線蟲這類寄生蟲不會在宿主體內繁殖,牠們往往透過哺乳動物的胎盤或奶水從母體傳至子代。但科學家原本以為,包覆鳥類和爬行類胚胎的蛋殼可充當屏障,防禦寄生蟲入侵,費納說:「過去從未有人發現寄生蟲能穿過爬行類蛋殼、感染胚胎,看來我們觀察到線蟲演化出的全新生存方式。」


這篇論文在去年12月發表於《美國自然學家》,費納和同事檢驗了來自六個地點、由85隻母壁蜥生下的720顆蛋。研究人員只在第一批來自庇里牛斯山的壁蜥胚胎裡發現線蟲。受感染的母壁蜥把寄生蟲傳給胚胎的佔比是50~76.9%。


DNA檢測結果顯示,這些線蟲與一種在蜥蜴腸道裡發現的線蟲類似,但體型小很多。研究人員說,這些線蟲可能由此演化而來.....