生命科學

在睡夢中頓悟!

睡覺時重新激發記憶中的問題,可能心生解決方案。

撰文/能心生解決方案。
翻譯/李之年

生命科學

在睡夢中頓悟!

睡覺時重新激發記憶中的問題,可能心生解決方案。

撰文/能心生解決方案。
翻譯/李之年


當你思考問題遇到瓶頸時,有時候最好別去想它──不管怎樣,別有意識去想。研究發現,休息或小憩一下,有助於大腦創造出通往解答的途徑。現在一項新研究利用聲音提示,讓睡夢中的心智專注在欲解決的問題上,藉此進一步探討這種心理醞釀效應。


人類睡覺時,一部份的大腦會重新播放某些記憶,加以增強並轉化。約莫十年前,研究人員研發出特定記憶再活化(TMR)技術,可進一步增強所選定的記憶:聲音和某段記憶連結後,在後來的睡眠中播放聲音時,那段記憶就會重新受到激發。在2019年11月一篇刊登於《心理科學》的研究中,科學家測試了睡覺時重新激發和謎題有關的記憶,是否有助於解決問題。


約60名受試者在睡眠前後分別來到實驗室。在晚間進行的實驗中,他們試圖解開空間、語言和概念謎題,解每道謎題時都會播放不同背景音樂,直到他們無法解開的謎題累積至六道為止。夜晚他們睡覺時,頭皮上黏著腦波電極,以偵測慢波睡眠,並播放六道解不開的謎題中三道謎題的專屬音樂。慢波睡眠是最深層的睡眠腦波,在記憶固化(memory consolidation)上可能至關重要。翌日回到實驗室後,受試者會再解一次這六道謎題。(每位受試者在隔天晚上會再度參與實驗,只是謎題組合有所不同。)在有聲音提示的謎題中,受試者總共解開了32%,而其他謎題則共解開了21%,成效增幅超過50%。


研究人員「大膽地進行錯綜複雜、需要許多處理程序的實驗,不可思議地在所有測試中皆發現這些強烈的效應。」並未參與這項研究的英國卡地夫大學心理學家路易斯(Penny Lewis)評論:「這些研究結果十分厲害。現在我們得試圖了解這些結果。首先要再現研究結果,接下來嘗試找出實際上受影響的相關歷程。」


除了提出新證據,證實人類睡覺時會重組記憶,這項研究可能還會帶來實際影響。此論文的主要作者、當時是美國西北大學的研究生桑德斯(Kristin Sanders)說:「在未來的世界中,說不定TMR可幫助我們利用睡眠解決問題。」睡眠監控科技越來越進步──就算手邊缺乏相關設備,有謎待解的人也能在就寢前專心思索重要問題。


不過睡眠並非萬靈丹。人們需要先做功課,把解謎線索裝進腦袋裡才行。桑德斯說:「我沒辦法藉此技術來解決癌症,因為我對癌症研究一無所知。」