生命科學

雌蝦抗病生力軍

超級雌蝦會攝食帶有血吸蟲的螺,協助人類對抗致死疾病。

撰文/克雷默(Jillian Kramer)
翻譯/姚若潔

生命科學

雌蝦抗病生力軍

超級雌蝦會攝食帶有血吸蟲的螺,協助人類對抗致死疾病。

撰文/克雷默(Jillian Kramer)
翻譯/姚若潔


科學家正在動員一支全由雌性動物組成的團隊,可以幫助遏止血吸蟲病(schistosomiasis),這種寄生蟲每年感染數百萬人,而且可能會致死。


血吸蟲會寄生在螺體內而進行傳播,羅氏沼蝦(Macrobrachium resenbergii)是「這些螺的貪婪掠食者」。以色列本古里昂大學生物學家薩吉(Amir Sagi)是這項計畫的主持人,他表示:「不繁殖的單性蝦族群不會成為入侵種,可能開啟一條新道路,當做生物控制的生力軍。」


利用甲殼類控制帶有血吸蟲的螺並非全新概念,但是要發展出夠大的族群且以單一性別避免繁殖(以免破壞生態系),過程一直充滿挑戰。


蝦類和人類一樣,以特定的染色體決定子代性別,但與人類不同的是,雌蝦通常具有一條雄性和一條雌性的染色體,而雄蝦具有兩條相同的雄性染色體。實驗室繁殖出的「超級雌蝦」擁有兩條雌性染色體,只能產生雌性配子,因此可以用來建立不能繁殖的族群。


現行產生超級雌蝦的方法效率不高,薩吉和同事藉由植入雄蝦的雄性腺細胞,使超級雌蝦轉變為雄性,這是雄性羅氏沼蝦完全沒有雄性染色體的首例,這些蝦子很容易把本身的雌性染色體傳遞給新一代的超級雌蝦。發表於2019年8月《科學報導》的論文詳細描述了這個過程。


全為雌蝦的族群非常有用。美國史丹佛大學的疾病生態學家兼獸醫索可洛(Susanne Sokolow)和薩吉進行相關研究,她說:「比起雄蝦,雌蝦較為溫馴,不會同類相食,成長也較平均,因此有潛力提供較為可靠的收成。」意即當地人利用這些蝦子控制螺時,也能以牠們為食。


帶有血吸蟲的螺生活在非洲撒哈拉沙漠以南地區、東南亞部份地區、南美、中東和加勒比海部份島嶼。人接觸到螺居住的水域後,數小時內可能出現的症狀包括發燒、咳嗽、腹痛、腹瀉。血吸蟲病也可能轉為慢性疾病,導致肝臟和腎臟衰竭、膀胱癌以及子宮外孕。世界衛生組織(WHO)指出,2017年需要血吸蟲病預治措施的人口高達2億2080萬人。


傳統的疾病療法加入全雌蝦軍團是很有意思的策略,但是羅林森(David Rollinson)警告,這還需要更嚴密的測試。他是全球血吸蟲病聯盟的主持人,並未參與這項新研究。


羅林森評論,建立蝦子可以存活的棲地並決定隔多久釋放新的蝦子,是首先需要思考的問題。索可洛補充,環境機構必須協商要引入什麼類型的單性族群,「否則就算真能避免危害當地環境,這種好處也很難維持下去。」