生命科學

蝙蝠抓蟲有眉角

角度策略能幫助蝙蝠準確獵捕停在葉片上的昆蟲。

撰文/伯科威茲(Rachel Berkowitz)
翻譯/涂可欣

生命科學

蝙蝠抓蟲有眉角

角度策略能幫助蝙蝠準確獵捕停在葉片上的昆蟲。

撰文/伯科威茲(Rachel Berkowitz)
翻譯/涂可欣


我們知道蝙蝠在夜晚會使用高頻聲波準確獵捕飛蟲,但另外還有40%的食蟲蝙蝠是捕捉停留在葉片或其他物體表面上的昆蟲。由於蝙蝠發出的聲波在碰到植物後會往各角度漫反射,混亂的回聲讓蝙蝠難以偵測葉片上的昆蟲,因此科學家一直懷疑蝙蝠是透過視覺、嗅覺或獵物發出的聲音等線索來找尋靜止的大餐。


然而,美國史密森尼熱帶研究所的蓋佩爾(Inga Geipel)、荷蘭阿姆斯特丹自由大學的西蒙(Ralph Simon)等人指出,某些蝙蝠單靠回聲定位就能偵測到葉片上靜止的昆蟲。根據他們發表在2019年8月《當代生物學》的論文,常見的大耳蝠(Micronycteris microtis)會以特定路徑接近目標;牠們把葉片當做反射聲波的鏡面,遠離造成干擾的回聲反射方向,因而凸顯了來自昆蟲的回聲。


未參與這項研究的加拿大多倫多大學動物學家雷特克里夫(John Ratcliffe)評論:「聲波傳回蝙蝠耳朵時,來自獵物的回聲被強化,來自葉片的回聲則有效減弱。」


研究人員在一個房間裡排滿麥克風,以聲納合成類似蝙蝠的聲波,並檢測聲波碰到葉片時的反射情形。他們發現,只有葉片時,聲波反射的方向是遠離聲源,但若把一隻昆蟲放在葉片上,與葉片呈60度斜角的聲波可反射回聲源。接著研究人員拍攝四隻野生蝙蝠如何捕捉棲息在葉片上的蜻蜓。西蒙解釋:「蝙蝠正是從這預期的角度靠近獵物。」一旦偏離這個角度,就很難偵測到目標。


這不是科學家首次觀察到蝙蝠用這種方式讓聲波從物體表面反射,有些在湖泊和池塘覓食的蝙蝠也會用類似方法更清晰辨別獵物浮在水面上的位置,但這策略仰賴水面遼闊無波,並且蝙蝠不需要精巧地從正確角度飛近。未參與這項研究的美國威斯康辛大學麥迪遜分校神經科學家瓦內克(Michaela Warnecke)評論:「我們興奮得知,相同方法也可用在另一個非常不同的環境下。」瓦內克也研究回聲定位。


雷特克里夫說,大耳蝠的掠食策略在蝙蝠物種間是否具獨特性,尚待確認。不過參與這項研究的科學家表示,它揭露了蝙蝠的聲音世界,有助於引領新的應用,包括改進仿生蝙蝠聲納系統。