其他

隱形病原體

謎樣的貓抓熱病菌,也是引發慢性疲勞症候群的罪魁禍首?

撰文/費森敦(Marissa Fessenden)
翻譯/涂可欣

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隱形病原體

謎樣的貓抓熱病菌,也是引發慢性疲勞症候群的罪魁禍首?

撰文/費森敦(Marissa Fessenden)
翻譯/涂可欣


讓獸醫界納悶多年的一個問題,現在也吸引了醫生的注意:造成貓抓熱(cat scratch fever,一種症狀類似流感的溫和疾病)的巴東體屬菌(Bartonella),是否也是引發慢性疲勞症候群的禍首。數十年來的病例報告暗示著,疲勞、慢性頭痛、麻木、疼痛和認知功能障礙與感染巴東體屬菌有關,然而研究人員現在還未掌握到明確答案。


最近研究人員發現,在風濕科醫生檢驗的296名病患中,41%體內帶有巴東體屬菌的DNA片段,許多患者曾求診多門專科醫生,仍無法舒緩症狀。這個發表在2012年5月《新興傳染病》的發現招來了批評,同年11月刊出的兩篇投書,質疑對病例選取標準和引用感染證據門檻過低。美國疾病防制中心的流行病學家納爾遜(Christina Nelson)說:「在沒有確鑿證據前必須謹慎,別把未知疾病全歸咎於巴東體屬菌。」她也表示這個研究結果不易詮釋。


讓問題更複雜的是,這種病原體撲朔迷離:為了避免被偵測到,巴東體屬菌在宿主體內會改變表面蛋白質並躲藏在血管中,此外,它會視宿主為何種哺乳動物(例如狗或貓)或媒介是什麼蟲子(例如跳蚤或蜱)而採取不同策略。我們對巴東體屬菌的了解才剛開始,加州大學舊金山分校醫學教授柯勒(Jane Koehler)說:「現在只是冰山一角。」