醫學

預測癲癇發作

應用血液分子防範癲癇。

撰文/馬金(Simon Makin)
翻譯/林慧珍

醫學

預測癲癇發作

應用血液分子防範癲癇。

撰文/馬金(Simon Makin)
翻譯/林慧珍


全世界有5000萬人罹患癲癇,然而這種病症最棘手的問題是難以預測,病患很少能預先知道症狀何時發作。


霍格(Marion Hogg)是英國皇家外科學院未來神經學研究所分子生物學家,他和同事發現血液中某些分子的濃度在癲癇發作前後有所不同,這項研究成果可能用來開發評估癲癇發作時間的血液測試方法,讓患者能夠及時服用速效藥物,甚至有助於找出癲癇病因,研究結果發表於今年7月的《臨床調查期刊》。


研究人員從癲癇患者的血液樣本分離出血漿進行分析,發現在癲癇發作之前數小時,某些轉移RNA(tRNA,參與RNA轉譯為蛋白質)的片段濃度會達到高峰,之後又恢復正常。人體因壓力而啟動酶切割tRNA時,就會產生這些片段,這可能是癲癇發作之前大腦的活動增加所致。


未參與此研究的澳洲聖文生醫院的神經學家庫克(Mark Cook)評論,tRNA濃度波動可能反映生物時鐘的節律,他說:「我們發現患有慢性癲癇的成人會呈現7、28、40天的週期變化。這些模式控制了大腦興奮程度,使人較容易或較不容易癲癇發作。」因此,這項新發現最終可能有助於人們更清楚了解癲癇的成因。庫克說:「我們還不知道驅動這種週期的成因,但從研究結果看來,該系統可能受某些基因調控,因而產生這些片段,我們能藉此預測癲癇發作。這令人非常興奮,因為它不僅讓我們更了解癲癇,也更了解大腦運作。」


庫克的團隊先前曾透過監測大腦活動來預測癲癇發作,但這種技術需進行侵入性手術。未來神經學研究所的研究人員正研發能在家中以針刺驗血來預測癲癇發作的裝置,類似血糖監測儀。這項研究的分析需要從血液中分離出大量血漿,因此目前最急迫的挑戰是開發只需少量全血樣本就能預測的裝置。霍格說:「我們預計未來五年內研發出這種裝置,提供患者使用。」預測癲癇發作可以大幅提升患者的生活品質,霍格說:「如果有跡象顯示快發作了,病患就不宜去上班、開車或游泳。」


儘管有些癲癇用藥的藥效極快,但多數癲癇用藥是用於長期治療,而且有近1/3的患者對長期治療用藥沒有反應。庫克說,準確預測癲癇發作將能促進速效藥物的研發,其副作用將小於每天固定用藥的治療方式。