科學人新聞

螞蟻設陷阱

2019-12-01 冷恩(Joshua Rapp Learn)
利用羽毛吸引獵物跌入蟻巢。

圖/引蟲入室:巴西大頭家蟻的巢穴入口圍繞著羽毛。


落在地上的羽毛看起來可能無害,但巴西莽原的蟲子在靠近這些羽毛時可要三思。新的研究顯示,巴西大頭家蟻(Pheidole oxyops)有時會把羽毛放置在地下蟻巢的單一入口做為誘餌,吸引其他生物掉進洞裡。這種使用誘餌或陷阱而非主動掠捕的行為,在螞蟻之中是不尋常的例子。


該研究第一作者、巴西維索沙聯邦大學生態學家葛梅斯(Inacio Gomes)過往從未看過有論文描述螞蟻製作陷阱。他最初在城市的公園和自己任職的校園中,注意到蟻巢入口圍繞著羽毛,然後在文獻中找到兩種假說:羽毛或許可用在乾季時收集晨露,或是做為誘餌。


葛梅斯對這兩種假說進行實驗,並在今年8月《生態昆蟲學》發表研究結果。他們提供螞蟻許多濕棉球,但發現牠們仍然搜集羽毛,顯示羽毛的用途與水無關。此外也發現,比起沒有羽毛的陷阱,周圍有羽毛的人造陷阱內有更多節肢動物跌入。


葛梅斯表示,當蟎、彈尾蟲(springtail)或別種螞蟻掉入陷阱,蟻巢入口周圍鬆軟的洞壁讓牠們難以爬出,巢穴裡的螞蟻便能很快制伏牠們。


沒有參與葛梅斯研究的美國哈佛大學生物學家麥克雷里(Helen McCreery)評論,這項研究「非常酷」並且做得很好。「這是令人好奇又引人注目的行為。螞蟻不離巢而能取得食物的例子確實很少。」


麥克雷里好奇,為什麼獵物會受羽毛吸引?葛梅斯推論,羽毛的氣味和形狀可能具吸引力:「一般來說,這對於住在土壤中的昆蟲非常新奇,這是陷阱如此有效的原因。」科學家也會利用類似的陷阱來捕捉野外的樣本。


巴西大頭家蟻和其他螞蟻一樣,會獨自或成群外出覓食。葛梅斯看過牠們獵捕螳螂,但他表示巴西大頭家蟻設置羽毛陷阱,有可能是在長期乾季較難掠捕到獵物時,用來補充食物來源。


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