生命科學

蛙爸三遷

雄箭毒蛙會避開鄰近水池,把蝌蚪送往較遠的棲地。

撰文/利曼(Jennifer Leman)
翻譯/林慧珍

生命科學

蛙爸三遷

雄箭毒蛙會避開鄰近水池,把蝌蚪送往較遠的棲地。

撰文/利曼(Jennifer Leman)
翻譯/林慧珍

圖/遠離家園:戴著無線電追蹤器的箭毒蛙背著蝌蚪。


腐葉堆裡的箭毒蛙卵孵化之後,小蝌蚪會游行爬上耐心等待的蛙爸背上,由蛙爸帶牠們前往水池。最近,科學家在亞馬遜雨林中研究這種鮮豔的兩生動物,發現箭毒蛙爸通常捨棄附近的水池,背著蝌蚪前往更遠的地方,有時甚至移動長達400公尺,這會消耗寶貴的能量。這群科學家在今年7月的《演化生態學》發表研究結果,論文作者美國史丹佛大學生物學家帕舒柯尼(Andrius PaŠukonis)說:「這其實是好一大段路程。」


帕舒柯尼和同事把尿布般的微型發報器,裝設在秘魯的7隻三紋箭毒蛙和法屬圭亞那的11隻染色箭毒蛙腹部。研究人員追蹤無線電訊號,總共畫下這些箭毒蛙23條移動路徑圖,也記錄了這些背著蝌蚪的蛙爸每一次過水池而不入、或是放下蝌蚪的位置。


三紋箭毒蛙移動距離最遠,平均大約215公尺,而孵化地點與最近水池的平均距離只有52公尺;染色箭毒蛙平均移動約39公尺,經過的鄰近水池平均距離僅19公尺;其中有2隻箭毒蛙甚至離開森林的庇護,把小蝌蚪放在淹水的牧場中。


帕舒柯尼說,儘管耗費相當多的能量,且遭遇掠食者的風險也會增加,把小蝌蚪送往遙遠的水池可能有利於演化,例如降低近親繁殖的風險及減少資源競爭。但是美國北卡羅來納大學教堂山分校神經生物學家柏邁斯特(Sabrina Burmeister)評論,我們很難判斷促使箭毒蛙移動更遠的原因究竟是什麼;柏邁斯特研究的是箭毒蛙的認知能力,並未參與這項研究。


這些發現有助於保護因棲地喪失而遭受威脅的兩生動物。柏邁斯特說:「對於任何類型的保育工作而言,知道牠們的活動範圍、棲地類型以及選擇棲地的原因,都是非常重要的。」