環境與生態

口渴讓蚊子更愛吸血

新研究發現,蚊媒疾病傳播快慢不見得與潮濕環境有關。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁

環境與生態

口渴讓蚊子更愛吸血

新研究發現,蚊媒疾病傳播快慢不見得與潮濕環境有關。

撰文/納維爾(Rachel Nuwer)
翻譯/陳儀蓁

資料來源: “DEHYDRATION PROMPTS INCREASED ACTIVITY AND BLOOD FEEDING BY MOSQUITOES,” BY RICHARD W. HAGAN ET AL.,IN SCIENTIFIC REPORTS , VOL. 8, ARTICLE NO. 6804; MAY 1, 2018


蚊子是全球最致命的動物,傳播的疾病導致每年數十萬人死亡。只有雌蚊才會叮咬宿主,獲取產卵所需的蛋白質。不過在炙熱乾燥的天氣,血液也是蚊子沁涼的飲品。


發表在今年5月《科學報導》的研究發現,比起飲水充足的蚊子,缺乏飲水的蚊子更為凶猛,也更常停留在宿主身上並更頻繁吸血。此研究的資深作者、美國辛辛那提大學生物學家班瓦(Joshua Benoit)表示,蚊子解了渴,同時可能加速疾病傳播。


由於有些蚊子在水中產卵,研究人員一直認為潮濕環境會加快蚊媒疾病傳播。不過近期有些研究顯示了相反結果,西尼羅熱的傳播與乾旱有關。班瓦與同事的實驗結果有助於說明不符預期的發現。


班瓦的實驗室在因緣際會下開始研究缺乏飲水對蚊子覓食行為的影響:一位工作人員不小心弄翻一箱缺乏飲水的實驗蚊子,發現蚊子叮咬他的攻勢比平時更為猛烈。


該團隊研究傳播黃熱病、茲卡病毒、西尼羅熱的三類蚊子。他們把上百隻蚊子飼養在不同溫度和濕度的箱子,並控制蚊子攝取水份及花蜜(蚊子偏好的糖份來源)。他們在溫暖的蠟質塑膠模塗上人造汗液,內部填滿雞血,做為實驗用的「宿主」,測試蚊子叮咬的次數。


短短數小時內,缺乏飲水的蚊子叮咬宿主的比率達30%,而飲水充足的蚊子比率是5~10%。班瓦說:「就算是短時間的缺乏飲水,也有顯著影響。」


未參與該研究的維吉尼亞州立理工學院昆蟲學家拉宏德爾(Chole Lahondere)評論,這些「有趣的結果」可以實際應用在預測疾病傳播速度,但「要研擬出對抗蚊子的有效方法,必須充份了解牠們的習性。」