地球氧氣現身月球-科學人雜誌
行星科學

地球氧氣現身月球

2017-11-01 達斯(Saswato R. Das)
科學家在月球土壤中發現來自地球的氧氣,有助於了解地球早期大氣及生命誕生的環境。
最近,一艘繞行月球的日本太空船意外偵測到來自地球的氧氣。科學家認為,這項發現能提供我們關於地球早期大氣的資訊。我們對於地球早期大氣和岩石表面的樣貌,缺少可靠線索,因為地質活動持續把所有細微證據抹消。同樣地,曇花一現的隕石記錄也很容易消失,特別是與地球大約同時期形成、成份類似的隕石。太空船在月球上發現來自地球的氧氣,提供科學家研究地球在形成後20億年內大氣變化的新途徑。太陽不斷釋出大量高速帶電粒子(也就是太陽風)轟擊月球,但是每個月有五天,地球磁層這個泡泡般的強磁場區域會保護月球,幫月球擋掉這些帶電粒子;此時,地球上的慢速氧離子便可以趁機抵達月球。有一群科學家相信,輝夜姬號(SELENE)太空船偵測到的氧離子,是在不同地質年代飄離地球外層大氣、並落在月球表面的風化層(以疏鬆土壤和岩石為主)。日本大阪大學的行星科學家寺田健太郎(Kentaro Terada)的團隊於今年1月在《自然.天文學》發表這項發現,他表示:「我們的新發現直接證實了地球大氣中的粒子能夠抵達月球,並在月球土壤中停留達數十億年。」對研究微生物(地球上最原始生命)何時開始行光合作用的科學家來說,這項發現讓他們興奮不已。大約在...

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