醫學

人造「腸」征之旅

科學家最近成功培養出腸道,為人造器官再添一名生力軍。

撰文/曼德鮑姆(Ryan F. Mandelbaum)
2017-04

醫學

人造「腸」征之旅

科學家最近成功培養出腸道,為人造器官再添一名生力軍。

撰文/曼德鮑姆(Ryan F. Mandelbaum)
2017-04


萬事起頭難,尤其是嘗試在培養皿中製造人造腸道更是如此。但美國辛辛那提兒童醫院暨醫學中心做到了,並在最近的《自然.醫學》期刊發表研究結果。他們培養出一小段人造腸道,其神經、肌肉皆源自同一株人類幹細胞。未來此類人造組織可望應用於疾病研究與其他領域。


2011年,該中心的研究人員宣稱已成功培養出人造腸道組織,不過缺乏神經細胞,人造腸道無法蠕動來推動食物。這次,科學家採取不同做法:先單獨培養神經細胞,再與被誘導成腸道肌肉和腸壁的幹細胞混合;這樣一來,就成功製造出一段2.5公分長的人造腸道。負責腸道修復計畫的外科主任赫姆拉斯(Michael Helmrath)說:「神經細胞彷彿在人體內生長,知道該何去何從。」


然後,科學家把人造腸道移植到小鼠腸道促使其發育成熟。為了測試人造腸道能否發揮功能,科學家利用電擊刺激,發現人造腸道能夠自主收縮並維持下去。赫姆拉斯表示:「這項發現令人相當振奮!」如今,腸道也加入腎臟、腦以及其他組織的行列,成為實驗室人造器官的一員。


接下來,赫姆拉斯與同事威爾斯(Jim Wells)將在豬身上進行更深入的研究,努力培養更長的人造腸道,最終希望藉由複製患者腸道來觀察疾病的病理機制,甚至透過移植來治療腸胃道疾病。威爾斯說:「腸道結構相當複雜,並且難以培養。而我們在這麼短的時間內達到如此成就,使我不禁相信未來能培養出在臨床上可以實際應用的成果。」