生命科學

慵懶也具演化優勢

安逸的生活方式和調整體溫恆定的能力,使樹懶榮登慢活大師寶座。

撰文/賈西亞(Eduardo Garcia)
翻譯/林慧珍
2016-12

生命科學

慵懶也具演化優勢

安逸的生活方式和調整體溫恆定的能力,使樹懶榮登慢活大師寶座。

撰文/賈西亞(Eduardo Garcia)
翻譯/林慧珍
2016-12


美國威斯康辛大學麥迪遜分校的科學家經過長達七年的研究後終於確認:樹棲的三趾樹懶是地球上代謝最慢的哺乳動物。生態學家包立(Jonathan Pauli)說:「我們原本就認為牠們的代謝率很低,但後來發現牠們對於能量的需求也低得不得了。」


包立和同事皮里(M. Zachariah Peery)在哥斯大黎加進行研究,他們測量10隻三趾樹懶和12隻雙趾樹懶的代謝率,並與另外19種葉食性哺乳動物相比,得到以上結論。三趾樹懶的代謝率為每天每公斤體重162千焦耳,能量需求低於無尾熊的410千焦耳;雙趾樹懶的能量消耗則為234千焦耳。大貓熊的185千焦耳,是唯一可與樹懶競逐代謝最低哺乳動物頭銜的對手。


根據今年8月發表在《美國自然學家》的這項研究,樹懶有一套行為、生理和解剖學的適應之道,因而能在中南美洲叢林的樹冠層中以最不費力的方式生活,例如牠們的活動範圍很小,大部份時間都在進食、休息或睡覺。樹懶還具有調整體溫恆定的罕見能力,包立解釋:「牠們能稍微變溫,因此可忍受大約增減5℃的體溫波動,以適應外界溫度。牠們藉由放寬體溫的範圍來大幅降低能量消耗。」誰說懶惰是一種要命的罪惡?