其他

遺忘也可以學習嗎?

避免回想特定記憶,可能也會對一般記憶產生負面影響。

撰文/格里普爾(Bahar Gholipour)
翻譯/林雅玲
2016-09

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遺忘也可以學習嗎?

避免回想特定記憶,可能也會對一般記憶產生負面影響。

撰文/格里普爾(Bahar Gholipour)
翻譯/林雅玲
2016-09


看到熱鍋從爐子上掉落時,我們會下意識伸手去抓鍋子,但也會在手被燙傷之前縮回來。這是因為大腦的執行控制功能介入,中斷一連串的自動命令。近來有許多新證據顯示,當我們忽然想起往事時,大腦同樣會自動阻止我們回憶起當時的痛苦。


記憶潛藏在大腦中相互連接的訊息網路,因此回憶一件事可能觸發另一件往事,並非我們刻意如此。英國劍橋大學的神經科學家安德森(Michael Anderson)說:「當你開始回憶,心智的自動反應會試圖提供相關記憶,可是有時我們寧可不要想起那些往事。」


還好我們並非無計可施。過去腦造影研究顯示,大腦額葉能抑制海馬回(儲存記憶的關鍵構造)的活性,進而阻止自動提取記憶。最近安德森和同事進一步探究,抑制海馬回會引發什麼結果。他們讓381名受試大學生閱讀兩兩一組的低相關配對詞彙,接著讓受試者觀看其中一個字,再要求他們回想、或不去回想另一個字,並在這些測試作業間穿插觀看怪異圖片,例如一隻孔雀出現在停車場。


研究人員發表在《自然.通訊》期刊的論文指出,如果受試者在觀看怪異圖片之前或之後,被要求避免回想所看到的詞彙,比起被要求回想詞彙的受試者,前者記憶圖片的能力降低約40%。


這項研究結果意味大腦存在著記憶調控機制,也顯示避免回想特定記憶可能也會對一般記憶產生負面影響。研究人員稱這種現象為「健忘的陰影」,因為在海馬回的活性降低時,回想不相關事件的能力也受到阻撓。


其他沒有參與研究的專家指出,這項研究結果可用來解釋為何有些人經歷創傷(並試圖遺忘)後,對於日常生活事件的記憶力也較差。


安德森提到,如果先不管可能會導致暫時性失憶的後果,根據需求抑制記憶也許是可行的方法。因此他和同事卡塔里諾(Ana Catarino)正在研究,能否訓練人們獲得這種抑制記憶的能力,他們正進行類似的實驗,監測受試者大腦的動態活性並測量海馬回活性下降的程度。他們推測,這類型提示也許能幫助一些人有效學習選擇性遺忘,特別是減輕創傷後壓力疾患(PTSD)患者的痛苦。