醫學

減敏療法的奈米新配方

把過敏原包裹在奈米顆粒中,將使減敏療法更安全有效。

撰文/布魯伊利特(Monique Brouillette)
翻譯/張薰文
2016-09

醫學

減敏療法的奈米新配方

把過敏原包裹在奈米顆粒中,將使減敏療法更安全有效。

撰文/布魯伊利特(Monique Brouillette)
翻譯/張薰文
2016-09


當過敏患者開始出現眼睛癢或流鼻水這類症狀時,會趕緊到藥局買非處方藥舒緩。但這些藥物只能減緩過敏症狀,絲毫無法改善根本成因:我們的免疫系統對無害物質的過度反應。唯一的治癒方式,是藉著長達數月或數年的少量過敏原注射,來減緩體內的過敏反應。很多患者並沒有接受減敏注射,原因是可能引發嚴重的副作用,包括重度過敏反應。


為解決這種兩難的處境,美國西北大學的米勒(Stephen Miller)和密西根大學的席亞(Lonnie Shea)共同研發了一種較安全的方法:使減敏注射劑中的成份暫時躲過免疫系統的攻擊。


免疫系統會辨別敵我,必須讓免疫細胞在肝臟或脾臟中生長時,就「知道」哪些蛋白質是無害的,將來才不會攻擊它們;問題在於這些成熟的免疫細胞有時在過敏原抵達這些器官前便會攻擊它們。因此,身為免疫學家的米勒和生醫工程師的席亞,設計了仿造特洛伊木馬的傳送方式:把過敏原包裹在奈米顆粒中。這些奈米顆粒的尺寸和血球細胞死亡後的碎片差不多大,因此免疫系統會把這些顆粒視為正常的細胞碎片,讓它們經由血流進入肝臟和脾臟;奈米顆粒的外殼會在該處溶解,並釋出過敏原。


根據發表在《美國國家科學院學報》中的最新研究,科學家在實驗鼠身上利用這種方式測試牠們對卵白蛋白(雞蛋的一種蛋白質)的過敏反應。科學家先在奈米顆粒中填裝會造成嚴重過敏的卵白蛋白,然後把奈米顆粒注射到五隻實驗鼠的體內,這些小鼠並沒有出現過敏反應。接下來,研究人員直接把卵白蛋白注射到小鼠體內,觀察它們是否仍會致敏,結果呼吸道並沒有出現發炎反應。此外,血液檢查顯示調節性T細胞(regulatory T cell)的數量增加,抑制了免疫反應。這些實驗結果顯示,包覆了奈米顆粒的過敏原可以躲過身體的防禦機制,而且接下來免疫系統會「知道」這些過敏原並不是敵人。


美國史丹佛大學帕克過敏與氣喘研究中心的主任納道(Kari Nadeau)表示,利用奈米顆粒做為減敏療法,將成為舒緩各種過敏反應的新利器,甚至可用於自體免疫疾病,例如多發性硬化症。這是因為奈米顆粒可以嵌入許多不同的免疫誘導物質,包括花粉和塵蟎。在利用奈米顆粒治療花生過敏的實驗上,其他研究人員已經看到成果。接下來,米勒和席亞預計施行乳糜瀉(celiac disease)的臨床試驗,這是一種免疫系統對小麥蛋白過度反應的疾病。