複製動物有沒有明天?-科學人雜誌
科學人新聞

複製動物有沒有明天?

2003/09/12 張孟媛
基因轉植複製豬的死亡,使其應用前景蒙上陰影。

重點提要

繼桃麗羊因病痛不斷接受安樂死後,台灣的三隻複製小豬同樣難逃厄運,近日陸續因心臟病發不幸死了,複製動物的安全性再度受到高度質疑。然而,其負載著醫療遠景的美夢,仍受到大眾寄予高度期待。
複製動物的壽命與健康情況,一直是科學家關心的問題,因為這關係到複製動物延伸應用的穩定性。科學家不斷改良複製動物的方法,除了希望能提高複製的成功率,也希望能解開牠們往往早夭的原因。然而,根據8月27日《自然》線上新聞的報導,日前三隻台灣的複製小豬的死亡,則讓人們對複製動物的安全疑慮再度提高。這三隻還不到六個月大的複製小豬是死於心臟病,牠們是藉由「全細胞的細胞質內顯微注射」方法複製出來的。該研究團隊由美國康乃狄格大學的華裔科學家楊向中領導,成員包括台灣動物科技研究所的吳信志、台灣大學畜產系的鄭登貴等人,他們懷疑這三隻小豬的死因是「成年複製動物猝死症」。楊向中是全球知名的複製動物專家,對複製動物早夭的原因也有相當深入的研究。他在去年6月號《自然.遺傳學》上發表的研究成果顯示,那些早夭複製牛的心臟、肝臟等重要器官,基因的表現十分紊亂。正常細胞的基因,都會在適當的時候開啟或關閉,顯然那些複製牛在胚胎時期,DNA的「重設程式」並不完全,使得染色體無法正常表現。一般常用的複製技術,是將體細胞的細胞核吸出,然後注入已去除細胞核的卵細胞中,再利用電擊或某些化學物質,誘使該融合的細胞分化形成胚胎,這也就是...

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