生命科學

蝙蝠共用舞台唱情歌

紐西蘭小短尾蝠的公蝙蝠為何在求偶時會輪流登場?

撰文/高德金(David Godkin)
翻譯/林慧珍
2016-01

生命科學

蝙蝠共用舞台唱情歌

紐西蘭小短尾蝠的公蝙蝠為何在求偶時會輪流登場?

撰文/高德金(David Godkin)
翻譯/林慧珍
2016-01


白日將盡,紐西蘭的森林裡迴盪著動物的尖銳叫聲,小短尾蝠的公蝙蝠為了求偶,能在一個晚上吟唱10萬支歌曲,讓其他動物相形見絀。


公蝙蝠在專門用來表演求偶秀的巢穴裡,尖聲唱出牠的情歌,但這些羅密歐並非都是獨秀。奧克蘭大學的行為生態學家陶特(Cory Toth)花了三年研究這些夜行性哺乳動物的習性,他在紐西蘭北島觀察12個用來唱歌求偶的巢穴,有近半的公蝙蝠會輪流使用這個求偶舞台。


整體而言,多隻蝙蝠輪流使用的巢穴傳出的情歌數目,多過只有一隻蝙蝠獨佔的巢穴,因此更有機會吸引經過的母蝙蝠。陶特一開始推測,這些輪流共用巢穴的蝙蝠有血緣關係,於是一起合作以確保其特定基因庫能成功散播。但是他發現,共用四個巢穴的各群蝙蝠中,有三群公蝙蝠彼此竟然只是遠親或甚至完全沒有血緣關係,他之後便把注意力轉向蝙蝠的體型:這些輪流使用求偶舞台的公蝙蝠,比獨佔巢穴唱歌的蝙蝠體型大得多。陶特表示,較大隻的公蝙蝠白天需要消耗較多的能量才能生存,因此可能在夜間藉由輪流唱歌的方式來節省力氣。事實上,DNA檢測結果顯示,這些大個子蝙蝠與小個子蝙蝠在族群中的繁殖成功率大致相同,顯示共用巢穴的辦法有助於這些大個子蝙蝠與小個子蝙蝠競爭。


小短尾蝠是紐西蘭僅存的兩種特有陸生哺乳動物之一(另一種是長尾蝠),屬於瀕危動物,了解其繁殖習性有助於保育該物種。(林慧珍 譯)