醫學

蛇毒萬能解藥何在?

捨棄傳統製造方法,科學家各出奇招,開發新一代抗蛇毒血清。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/金翠庭
2016-01

醫學

蛇毒萬能解藥何在?

捨棄傳統製造方法,科學家各出奇招,開發新一代抗蛇毒血清。

撰文/許杰仁(Jeremy Hsu)
翻譯/金翠庭
2016-01


現代醫學進步,可以從無到有培育出一顆腎臟、阻止伊波拉病毒傳播,或用智慧型手機搜尋咳嗽原因等,但毒蛇咬傷對我們仍然是一種威脅。蛇毒每年造成近20萬人死亡、數十萬人毀容或失能,這些無腳有鱗的生物已名列致命動物第二名,僅次於會傳播瘧疾的蚊子。


近年來毒蛇逐漸成為新聞焦點,因為大型製藥公司已停止開發解毒劑。2015年9月法國製藥公司賽諾菲巴斯德(Sanofi Pasteur)登上媒體頭版,原因是無疆界醫師組織指出,最後一批抗蛇毒血清FAV-Afrique將在2016年6月到期,這是唯一證實能有效治療非洲撒哈拉以南地區毒蛇咬傷的抗蛇毒血清,而賽諾菲巴斯德是唯一的製造商,但因獲利不多,已在2014年停止生產。其他同業早已有類似行動,包括德國貝林和美國惠氏(現屬輝瑞大藥廠)。


治療毒蛇咬傷已捉襟見肘,以致無疆界醫師組織現在把毒蛇咬傷視為世界上最受忽視的公衛緊急事件之一。2015年10月,在英國牛津市舉行的第18屆國際毒理學會中,數十名專家呼籲世界衛生組織(WHO)重新把毒蛇咬傷列為受忽視的熱帶疾病,因為大多數毒蛇咬傷事件發生在非洲和東南亞等熱帶地區。