螞蟻家裡也有廁所-科學人雜誌
科學人新聞

螞蟻家裡也有廁所

2015-06-01 高德曼(Jason G. Goldman)
愛乾淨的螞蟻竟然會把便便留在巢內!
除了糞金龜以外,大多數動物都對糞便避之唯恐不及。人類還設計了一個專門的房間,就為了把這種髒東西沖掉。這在演化上非常合理:糞便是微生物存活與生長的美好溫床,而某些微生物甚至會導致嚴重的感染與疾病。許多群居生活的昆蟲和我們一樣,演化出維護居住環境衛生的方式。蜜蜂有所謂的排遺飛翔,即排便在蜂巢外。某些螞蟻,例如切葉蟻(leaf-cutter ant),利用糞便做為園圃肥料來培養真菌食物,但只有部份特定的「清潔工」才能做這種工作。一般而言,螞蟻是出了名的愛乾淨──會把同伴屍體移出巢外,並且把食物殘渣和其他廢棄物放在特定的垃圾房。然而,德國雷根斯堡大學的生物學家恰奇克斯(Tomer J. Czaczkes)驚訝地發現,他飼養的黑花園蟻(學名是Lasius niger,黑褐毛山蟻)所居住的白石膏巢內,有些角落出現了深色斑點。經過七年多的觀察,恰奇克斯開始相信那些深色斑點是排泄物構成的。為了確認這個假設,恰奇克斯在21個蟻群的食物中添加人工色素。果真,深色斑點逐漸變成明亮的紅色和藍色。由於螞蟻糞堆不含有食物殘渣、屍體或其他垃圾,恰奇克斯和同事的結論是,這些區域應該比較像是「廁所」。詳細的研究成果發表...

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