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智取登革熱

2011/04/28 考菲(Rebecca Coffey)
為什麼是讓蚊子接種疫苗?

重點提要

為什麼是讓蚊子接種疫苗?

今年1月初的某個清晨,澳洲昆士蘭郊區有部卡車沿著街道緩緩行駛,車上載滿了登革熱病媒蚊。卡車每隔四棟房子就停下來,車上工人拿出一個餐盒大小的容器,放出約40隻蚊子。一星期下來,他們放生了6000隻蚊子,到了3月初,總共放出了7萬2000隻蚊子。


這聽起來像是生物恐怖攻擊,事實上卻是一種新的昆蟲防治法。昆士蘭大學的歐尼爾(Scott Oeill)等人正在測試一種新方法,希望降低登革熱的散播。登革熱已在熱帶地區蔓延,全球每年有5000萬到1億人感染,症狀類似感冒,雖然通常不會致命,病患卻需住院,而且沒有藥物和疫苗。


歐尼爾的方法是把疫苗接種到蚊子身上,而不是病人。研究人員在顯微鏡下將常見於昆蟲、卻對人類無害的沃巴赫氏菌(Wolbachia pipientis),注射到登革熱的主要媒介埃及斑蚊(Aedes aegypti)的卵中。因為歐尼爾發現,沃巴赫氏菌可讓埃及斑蚊對登革熱病毒產生抵抗力,也因此不會傳播疾病,而且免疫力可傳給所有後代。


歐尼爾的方法不需利用基因修飾,剛好和去年冬天登上新聞頭條的登革熱控制法成對比。2010年12月,英國的牛津昆蟲技術公司(Oxitec)在馬來西亞釋放了6000隻基因改造過的公蚊,許多團體紛紛提出基改昆蟲可能影響人類和生態系的顧慮。馬來西亞試驗的結果還未出爐,但牛津昆蟲技術公司的創辦人兼首席科學家愛爾菲(Luke Alphey)說,更早之前在大開曼島釋放的330萬隻蚊子,已讓埃及斑蚊減少80%,可能是因為許多母蚊沒有選擇野生公蚊,而是與不具生育力的基改公蚊交配。


歐尼爾的結果也很有希望。初期測試顯示,野生的孑孓中有25%感染沃巴赫氏菌,並對登革熱病毒免疫,他希望5月底以前能達到試驗目標:證實沃巴赫氏菌可增進埃及斑蚊野生族群對登革熱病毒的抵抗力。若結果如他所願,他將於今年夏初在越南展開類似試驗。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第111期5月號】


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