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諾貝爾獎主持正義?!

愛滋病毒到底是誰找到的?時值HIV發現25週年,諾貝爾醫生獎還了歷史一個公道。

撰文/潘震澤
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諾貝爾獎主持正義?!

愛滋病毒到底是誰找到的?時值HIV發現25週年,諾貝爾醫生獎還了歷史一個公道。

撰文/潘震澤
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2008年諾貝爾獎各獎項得主名單已經於10月6日起逐一宣佈,然而在空前低迷的景氣之下,除了具有華裔身分的化學獎得主之一錢永健,以及與現實稍有關聯的經濟學獎得主,在國內還多些報導外,其餘的得獎人似乎都沒有引起太多的迴響,與往年有些不同。


今年是發現人類免疫不全病毒(HIV)25週年,於此時將諾貝爾生醫獎頒給發現人,自然再合適不過。只是決定這獎項的瑞典卡洛林斯卡學院,卻是把該獎的一半頒給發現HIV的兩位法國學者,另一半則頒給了發現人類乳頭瘤病毒(HPV)的德國學者。


瑞典卡洛林斯卡學院的這項決定自然有它的道理。HIV的發現雖然更早、影響更廣,各國政府和民間投入研究的人力經費也更為可觀,但有效的預防疫苗至今未發展成功;反之,HPV已經有上市的預防疫苗可用。若以成敗論英雄,HIV的研究者自然不敵。


然而,今年該獎項引發的關注並不在此。凡是對愛滋病研究稍有認識,以及在1980年代關心生物醫學研究的人,都會發現他們較為熟悉的HIV「發現人」美國科學家蓋羅(Robert Gallo)並不在得獎名單上。兩位得獎者中,蒙坦耶(Luc Montagnier)與蓋羅齊名,並稱HIV發現人;至於另一位得獎人巴瑞–西諾希(Fran蔞iseBarr Sinoussi)女士,聽過的人大概就不多了。


遭諾貝爾獎排除的巨星

一般人之所以對蓋羅印象深刻,主要是他曾經多次登上頭條新聞:1984年4月,蓋羅在美國衛生暨福利部部長赫克勒(Margaret Heckler)的協同下召開記者會,由赫克勒宣佈蓋羅發現了愛滋病的病原,並研發出能檢測血液中愛滋病毒的抗體;同時,赫克勒還誇下海口,預防愛滋病的疫苗將於兩年內問世。


再來則是1987年3月,美國總統雷根與訪美的法國總統席哈克共同宣佈,蓋羅與蒙坦耶是愛滋病毒的共同發現人;同時,美法兩國將共享愛滋病毒檢驗法的專利及利潤。根據《新聞週刊》的報導估計,愛滋病毒檢驗法可是筆大生意,每年至少有一億美元的商機。


撇開政治因素不說,當時蓋羅是美國國家癌症研究院腫瘤細胞生物實驗室主管,1980年他的實驗室成員發現了第一個人類反轉錄病毒(retrovirus):人類T細胞白血病病毒(human T-cell leukemia virus, HTLV),蓋羅因此獲頒1982年的拉斯卡獎。比起名不見經傳的法國研究人員,蓋羅可真是巨星級人物。


至於蒙坦耶,則是法國巴斯德研究所病毒腫瘤學的單位主管,該頭銜雖然好聽,但他轄下只有兩位研究員(巴瑞–西諾希還只是其中一位研究員的助手),是巴斯德研究所規模最小的單位之一。當時,成立將近百年的巴斯德研究所榮景已過,無論就經費支助及研究內容而言,都難以和財大氣粗的美國研究機構相比。且不說蒙坦耶並不屬於巴斯德研究所的核心人物,當時他也年過半百,似乎就將默默度過一生;誰又想到一場世紀傳染病的爆發,竟讓蒙坦耶的後半生站上大舞台當了主角,過得熱鬧無比?


既合作,又競爭

最早的愛滋病病例出現在美國加州洛杉磯,時間是1981年春天,短短幾個月內,紐約、舊金山、邁阿密等城市也出現類似病例。到了1982年夏天,美國已累計有500個病例,患者以同性戀男子居多,其餘則是血友病患者及來自海地的新移民。


1983年初,幾位曉得美國出現怪病的法國醫生,從一位剛自美國紐約返國、在飛機上就發病的法國服裝設計師身上,取下他的腋部淋巴腺檢體,送至巴斯德研究所蒙坦耶的實驗室要求檢驗。若非這些警覺度高的第一線臨床醫師提供檢體,蒙坦耶不會那麼早就接觸到愛滋病毒,歷史也將改寫。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第82期12月號】