環境與生態

2008國際愛蛙年

拯救瀕臨絕種的兩生動物。

撰文/蔡宙(Charles Q. Choi)
翻譯/張亦葳
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環境與生態

2008國際愛蛙年

拯救瀕臨絕種的兩生動物。

撰文/蔡宙(Charles Q. Choi)
翻譯/張亦葳
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兩生動物絕種的速度比其他生物還快,自1980年起,已經有122種從地球上消失,而剩下的6000種有將近一半也面臨滅絕的危險。若不積極保育,50年後,可能還有500種會消失。現在,針對那些無法生存於野生環境的兩生動物,全世界的動物園及相關機構正努力進行名為「兩生類方舟」(Amphibian Ark)的人工復育計畫,希望牠們將來能有機會重返大自然。


兩生動物之所以特別容易滅絕,可能和牠們同時需要在水中與陸地生活有關,只要其中一種棲地受到破壞,就會造成影響。此外,牠們薄薄一層的皮膚雖然有利於獲取空氣及水份,卻也容易受到污染物侵入。


就兩生動物而言,最急迫的威脅來自一種叫做「兩生壺菌」(amphibian chytrid)的寄生性真菌,其散播的來源可能是1950年代前為了進行科學研究及妊娠試驗(將懷孕婦女尿液注射入母蛙體內促進排卵的試驗)而運送至全世界的非洲爪蟾(African clawed frog)。只要環境適合生長,這種真菌能在三個月內讓半數蛙類喪命,目前科學家對此仍然無計可施。


當然,造成兩生動物絕種的最大原因,還是自然棲地的破壞及減少。例如,美國紐約市立布朗士動物園爬行動物館的館長普拉姆克(Jennifer B. Pramuk)說:「波多黎各冠蟾(Puerto Rican crested toad)賴以存活的重要湖畔,現在被當成海灘遊客的停車場。」雖然,目前已有人工復育及野放回大自然的個案,普拉姆克說:「仍未能成功挽救全數的動物。」


現在透過全世界的動物園,也只能支援50種兩生動物的長期保育工作。「兩生類方舟」計畫的目標是招集500所動物園、水族館、植物園、大專院校以及其他機構,以拯救500種兩生動物。舉例來說,布朗士動物園及俄亥俄州的妥列多動物園(Toledo Zoo)正負責協助復育體型小、亮黃色的奇漢西噴霧蟾蜍(Kihansi spray toad),牠們曾經生活在非洲坦尚尼亞奇漢西峽谷瀑布水霧中,但是因為2000年奇漢西河流的水壩工程破壞了牠們的棲地,再加上後來出現的兩生壺菌,2003年,奇漢西噴霧蟾蜍已經在野外絕跡。


方舟計畫的負責人齊培爾(Kevin Zippel)研判,若想延續單一種兩生動物的血脈,大約需要有50隻個體以維持遺傳歧異度,他還不忘補充:「牠們所佔空間並不大,養一頭大象一年大概會耗費10萬美元,相當於復育單一種兩生動物的專家薪水及設備資金。」全球的動物園和動物保育組織將2008年訂為「國際愛蛙年」(Year of the Frog),希望獲得大眾的重視,並募集足夠的經費,以解決自2006年提出此項計畫後所遇到的各種難題。…


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第78期8月號】