環境與生態

省電燈管有毒!

省電燈管雖然節省能源,但用完必須回收!

撰文/艾培爾(David Appell)
翻譯/黃鈺敏
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環境與生態

省電燈管有毒!

省電燈管雖然節省能源,但用完必須回收!

撰文/艾培爾(David Appell)
翻譯/黃鈺敏
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有越來越多的消費者在他們的購物籃裡放入省電日光燈(CFL)。由於CFL只消耗一般白熾燈所需能源的25%(而且壽命多10倍),這個旋渦形的小燈管已成為綠色生活的象徵,也是對抗氣候變遷的方法之一。澳洲要求住家與企業在2010年以前將所有的白熾燈管換成CFL,每年最多將可減少排放400萬公噸的溫室氣體。在美國,至少有四個州與國會正考慮建立類似的法令。


但是CFL有個缺點:燈泡含有水銀,不能與一般垃圾一起丟棄。美國2007年估計售出大約20億個CFL(約佔燈泡總銷售量的5%)──在燈泡耗盡後,對於該如何處理每年將近10公噸的水銀,即引發許多問題。


水銀對螢光燈泡是不可或缺的,透過靜電將水銀蒸發、發出紫外光,紫外光則使燈泡內塗上的含磷薄層發光。水銀是強力的神經毒素,對胎兒與兒童尤其危險,依據美國環境保護局的資料,美國今日約有1/6的兒童出生時暴露在高水銀含量的環境中,面臨喪失記憶與學習障礙的風險。


每個CFL約含五毫克的水銀,與原子筆尖墨水的含量大致相同。當然,CFL水銀的危險性和魚體內的水銀並不相同(美國食品與藥物管理局規定,在170克包裝的鮪魚罐裡,水銀含量不得高於0.17毫克。)但CFL裡的水銀可能由垃圾掩埋場流入供水設備,若經燃燒可能散發到空氣中。


儘管努力了數年,製造商雖然成功減少了每個燈泡中的水銀含量,但仍無法找到水銀的替代品。位於波士頓的非營利機構產品管理研究所,致力於減少消費商品對健康與環境的影響,該機構的史坦伍德表示:「製造商越來越注意燈泡中的水銀含量。」雖然工業使用者相當了解回收線性溫度加熱管的必要,但家用消費者仍有待改進,依據照明燈具與水銀回收利用協會的資料,螢光燈泡在美國的回收率約為24%,該協會的艾伯納西表示:「約有1/3的美國家庭住在無法將這些東西合法丟到垃圾桶的地區。」…


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第71期1月號】