單元三:終結疾病-科學人雜誌
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單元三:終結疾病

2007/10/09
癌症是一種基因的疾病。然而癌症的複雜情況,卻不能用簡單的「基因突變」來描述。最新理論認為,染色體的異常可能才是細胞邁向癌症之路的第一步。且讓我們重新了解癌症,從根源阻止癌症!

重點提要

癌症是一種基因的疾病。然而癌症的複雜情況,卻不能用簡單的「基因突變」來描述。最新理論認為,染色體的異常可能才是細胞邁向癌症之路的第一步。且讓我們重新了解癌症,從根源阻止癌症!
追尋癌症的根源癌症是一種基因的疾病。然而癌症的複雜情況,卻不能用簡單的「基因突變」來描述。最新理論認為,染色體的異常可能才是細胞邁向癌症之路的第一步。且讓我們重新了解癌症,從根源阻止癌症!撰文∕吉布斯(W. Wayt Gibbs)翻譯∕潘震澤癌症因何而起?大部份的人會說是抽菸;也許是酒喝多了、太陽曬多了,或是吃多了烤肉;也可能是感染了子宮頸乳頭瘤病毒,要不然就是接觸了石棉。的確,上述因子都與癌症有緊密的關聯,但這些並不是造成癌症的根本原因。大多數人都接觸過這些致癌物質,但只有極少數人因此罹患了危險的腫瘤。根據定義,一定會產生後果的因子,才是事情的肇因。造成癌症的直接因子,必然是傷害與意外的某種組合,使得健康人的正常細胞轉變成惡性,而像野草一樣蔓延,發展到不應該出現的地方。在這個層次,癌症的成因不完全是個謎團;事實上在10多年前,許多遺傳學家確信科學正朝向其終極解答發展:癌症是由於突變的累積,改變了細胞DNA上的特定位置,因而改變了該處與癌症有關的基因所生成的蛋白質。這些突變發生在兩類癌症基因上:第一類稱為「腫瘤抑制基因」(tumor suppressor gene),其正常功能是抑制細...

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