聚焦西藏,北半球最後一個光學天文台址—專訪 中央大學天文所副教授 孫維新-科學人雜誌
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聚焦西藏,北半球最後一個光學天文台址
—專訪 中央大學天文所副教授 孫維新

2006/06/09 郭雅欣
就在歐美各國的天文學家忙著設計未來的巨型望遠鏡時,他們不得不面對一個很重要的問題:地球上還剩下什麼地方可以架設這種龐然大物?中國大陸正計畫在20年內建造一座口徑數十米的大型光學天文台,為了找出最佳的台址,大陸的國家天文台自2003年起,對大陸西部的西藏與新疆展開了長期的規劃與探勘,並廣邀各國專家參與選址。 全球的天文學家在轉遍地球儀後,開始對中國大陸西部這塊鮮少開發之地充滿興趣。孫維新長期參與這個選址計畫,《科學人》特地請他來談談建造天文台時選址的過程與其中的科學。

重點提要

巨型望遠鏡的建造,是一件龐大的工程,這一切開始於選定一個適合的位址建造。天文學家在轉遍地球儀後,開始對中國大陸西部這塊鮮少開發之地充滿興趣。孫維新長期參與這個選址計畫,《科學人》特地請他來談談與其中的過程與科學。
西藏給人的印象往往是一望無際的高山草原,幾個商人牽著犛牛走向漫長的旅途,簡單的民生條件與歷史悠久的宗教建築等。然而當地的天然地理環境,卻是建造天文台的絕佳地點。2004年夏天,來自世界各國的天文學家組成探勘隊,進行實地考察,孫維新也參與其中。問:中國科學院國家天文台為了在西藏、新疆等地尋找適合的天文台址,在2004年7月於西藏首府拉薩市舉辦一場「中國西部天文選址國際研討會」,您與台灣的多位天文學家也都出席了。「中國西部天文台」是一個什麼樣的計畫?答:中國大陸為了推動地面光學天文學的發展,計畫在西部建設一座大型的天文望遠鏡。這項天文選址計畫從2003年開始,計畫主持人是中國科學院國家天文台選址組(簡稱「國台選址組」)的姚永強博士,他們希望在西藏和新疆一帶,尋覓一個合適的台址,並在10年之內興建一個口徑30米上下的大型望遠鏡;後期甚至可能蓋一個100米口徑的巨型望遠鏡。選址組至今已經物色了幾個候選點,集中在新疆、西藏和青海一帶,他們會先在這些候選點上擺放量測設備,做恆星影像的長期監測。所謂的量測設備,是大約10~20公分口徑的小望遠鏡,用來監測星體影像的變化,研究當地的氣流是否穩定。這種量...

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