「罩」不住的星際旅行-科學人雜誌
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「罩」不住的星際旅行

2006/03/28 帕克(Eugene N. Parker)
危險的宇宙射線,對於人類航向火星外的太空旅程,恐怕會是嚴酷、甚至是無法克服的阻礙。

重點提要

危險的宇宙射線,對於人類航向火星外的太空旅程,恐怕會是嚴酷、甚至是無法克服的阻礙。
在行星間旅行一年,人體內就會有1/3的DNA被宇宙射線給切斷。欲保護太空人對抗這等猛烈攻擊,無可避免地必須面臨困難的取捨。在科幻小說中,太空旅客遇到的最嚴重威脅龐大可見:橫衝直撞的小行星、飢餓的外星生物、邪惡的帝國戰艦等。不過事實上,人類在太空中最恐怖的威脅是小得不得了的東西,即高速的基本粒子:宇宙射線。在長途飛行中,宇宙射線帶給太空人的輻射量嚴重到足以致癌。外太空探險旅行所面臨的其他挑戰,若給予工程師足夠的時間與金錢,都應該能解決,然而宇宙射線卻是個無法避免的危險,這問題往往牽涉到根本的取捨難題,或許會形成火星之旅的終極阻礙。在實驗室裡,宇宙射線最初被當成小麻煩。宇宙射線的發現,源於物理學家注意到物體無法一直維持所帶電荷,於是推想一定有某些東西會讓空氣游離而導電,使電荷慢慢消逸。許多研究者將之歸咎於腳下的岩石土壤充斥輻射所致。奧地利物理學家海斯(Victor Hess)於1912年解決了這個問題:他搭乘氣球升高,證明飛得越高,驗電器流失電荷的速度便越快。由此可知造成空氣游離化的神秘物體來自太空,於是便出現「宇宙射線」之名。1950年時,物理學家已經確定這個名詞實際上是誤用。宇宙射線不...

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