蛋白質當家-科學人雜誌
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蛋白質當家

2002-06-01 伊澤爾(Carol Ezzell,Scientific American編輯兼撰述)
找出體內蛋白質有哪些、如何作用、如何與環境刺激交互作用,是未來生命科學先驅性研究的重點。

重點提要

「蛋白組」是指人體細胞及組織所製造所有蛋白質的總合。真正構成細胞的基石以及負責絕大多數維持生命的工作,其實是蛋白質,基因組雖然是生物體整套基因資訊的組成,但它只不過是攜帶著製造蛋白質的處方而已。因此,找出體內蛋白質有哪些、如何作用、如何與環境刺激交互作用,才是未來生命科學先驅性研究的重點,也是更龐大、更艱鉅的挑戰。
蛋白質閃耀登場!人類基因組(genome),請靠邊站,你風光的日子已經不多了。現在研究人員正專注於人類的蛋白組(proteome),也就是由人體細胞及組織所製造所有蛋白質的總合。基因組雖然是生物體整套基因資訊的組成,但它所攜帶的只不過是製造蛋白質的處方而已,真正構成細胞的基石以及負責絕大多數工作的,其實是蛋白質。還有,不同種類的細胞之所以不同,也是由蛋白質所造成。雖然一個人身上所有的細胞都帶有幾乎一模一樣的基因組,但哪些基因受到活化而製造出哪些蛋白質來,可是每種細胞都不一樣。同樣地,生了病的細胞經常製造一些健康細胞所沒有的蛋白質,反之亦然。因此,業界與學界的科學家正著手將所有的人類蛋白質分門別類,並弄清楚它們之間的相互作用方式,目標是設計出更有效、副作用更少的藥物。想要達到上述目標,可不是像到公園裡散散步那麼簡單,研究蛋白質可是比研究基因還要來得困難。目前,生物技術公司還在努力當中,希望發展出執行這項工作的最佳技術及儀器。不論如何,以各種方式進行的競賽已然展開:至少已有一家公司預估他們將在三年內,解開人類的蛋白組,那是想要解開個別蛋白質之間無數作用方式的重要一步。同時,美國政府也提供計...

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